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智库 | Juliane Kaminski博士发现狗的面部肌肉构造因人而发生改变

作者: 学术小白

时间: 2019-06-24 15:22

在33000年前,人类通过驯化使狼变成了狗,从此狗成为了人类的最好的朋友,我们常常用忠诚、可靠、伙伴等形容词来描述狗,这说明狗狗与人类之间的关系十分紧密,而最新的研究表明,我们与狗狗之间的关系可能不止于此。

全球华人专家库收录Juliane Kaminski博士信息,本文对Juliane Kaminski博士的最新研究进行探讨。在最新一期的《美国科学院院刊》上,来自英国朴次茅斯大学(University of Portsmouth)的Juliane Kaminski博士与其合作伙伴共同发表了一项新的研究——《Evolution of facial muscle anatomy in dogs》,在这篇论文中他们详细比较了狗(Canis familiaris)和狼(Canis lupus)的面部肌肉组织特征。第一次发现,狗的眼睛上方比狼多出一条肌肉,而在这条小小的肌肉中,却蕴藏着神奇的奥秘。

狗狗们进化出了一种特殊的肌肉,使它们能够成为小狗的眼睛

人与狗之间的眼神交流对狗与人类社会的互动至关重要,当遇到自己不能解决的问题之后,狗与人类可以进行眼神交流,而狼是不行的。狗似乎从小就想与人类建立了眼神交流,而建立眼神接触的动机似乎是人类与狗之间依恋程度的一个指标。因此,狗和人类之间的相互凝视似乎是人类文化进化过程中两种物种之间独特关系的一个标志。

研究表明,在狗和人类之间,相互凝视似乎会导致一种类似于人类母亲和婴儿之间存在的催产素反馈回路。催产素在哺乳动物的亲和行为以及母亲行为和母婴依恋的发生过程中起着重要的作用。同样地,狗和人之间的相互凝视似乎会刺激两种动物体内催产素的分泌,从而增加眼神交流的动力。

由于这种跨物种的催产素循环可以在狗和人类身上找到,但在狗的近亲(狼)和人类之间却找不到,因此驯化过程中的选择过程肯定发挥了重要作用,狗通过这种过程劫持了人类的照料反应。

最有可能的进化场景是,狗的祖先一定在某种程度上表达了引起人类照顾反应的特征。然后,人类有意识或无意识地偏爱并因此选择了这些特征,导致了我们今天在狗身上看到的类似适应性。因此,选择能够促进狗和人之间眼神交流的特征,可能会导致狗和狼之间眼睛周围面部肌肉的解剖学差异,以及物种之间在如何利用这些肌肉促进眼神交流方面的行为差异。

​研究表明,人类更喜欢一些表现出像婴儿一样的解剖学特征的狗,比如大额头、大眼睛等特征,狗眼睛周围的特定面部肌肉运动似乎对人类特别有吸引力。这种肌肉可以让狗抬起它们内部的“眉毛”,让眼睛看起来更大,因此更像婴儿,融化许多人的心。这种内在的抬眉动作也类似于人类在悲伤时的面部动作,可能会引起人类的抚育反应。

通过对狗和狼头的解剖,研究团队发现在狗的眼睛附近有一块负责强烈抬起内眉的内侧眼窝提肌(levator anguli oculi medialis),在不能像狗那样扬起眉毛的狼群中,这种肌肉并不存在。在它的位置有一个小肌腱,部分连接到另一块肌肉。所以Kaminski认为这种肌肉的进化是因为人们更喜欢能表达这种表情的狗。

犬肌肉图

图片由Tim D. Smith提供(剑桥大学出版社,剑桥,英国)

2013年,Kaminski和同事们拍摄了狗在收容所与陌生人互动的视频,看看是什么让它们更有可能被收养。“唯一有效果的似乎是眉毛的运动,”她说。比起那些不经常做这种面部运动的狗,那些做这种面部运动的狗能更快地从收容所回到家中,这表明这种眼球运动的产生给了狗一个潜在的选择优势,而“小狗狗的眼睛”是基于人类偏好的选择结果。

为什么会这么说?在3万年的驯化中,可能是人类有意识或无意识地选择夸张的眉毛运动的狗,因为眉毛运动会被视为在交流互动。在交流互动中,人类观察者在观看包括狗在内的动物图片时,不仅会特别注意他人的上面部区域,还会自动注意他人的上面部区域,尤其是眼睛区域。由于狗似乎是专门被选择来回应(并参与)与人类的交流互动,狗灵活的眉毛运动可能是这个选择过程的副产品。

总的来说,在社交互动过程中,选择——可能主要是无意识的——会对狗的面部肌肉结构产生选择压力,这种压力足以让更多的肌肉进化。

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