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Libra将成为Facebook的助力者还是终结者?

作者: Jansfer

时间: 2019-06-27 15:52

1989年,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)5岁时,两大电信业的巨头宣布了一个重大的消息。CompuServe和MCI Mail将商业电子邮件中继站引入公共互联网,这些中继站将它们的集中网络与公众连接,而不受它们的直接控制。现在Facebook宣布与新的加密货币Libra合作一起进入分布式信任时代,就像历史的重演,结果是否会一样呢?

(来源:Shutterstock)

CompuServe成立于1969年,是共享计算领域的创新者。1979年,它推出了第一个消费者电子邮件系统Micronet。隔年第一个实时在线聊天服务CB Simulator迅速跟进。CompuServe迅速增加了很多消费者信息服务,如天气、股票和论坛,通过这种方式它将全世界的人们联系在一起。

1991年CompuServe拥有50多万在线用户,到1995年它成为了最大的在线服务商,拥有超过300万用户。从那时起,它就被称为“80年代的谷歌”。但最大的不同在于,CompuServe的网络是私有的,并受到中央控制,它不像公共互联网那样是一个开放的网络。

早期对Compuserve和MCI网关的报道将相对未知的互联网描述为一个由政府、大学和商业公司组成的全球研究网络,这使公众对互联网的商业使用开始合法化,但当时并非没有争议,但总的来说,这一宣布有助于为新兴的公共商业互联网提供合法性和宣传。

然而它也开启了削弱CompuServe和MCI集中力量的道路。起初,CompuServe和MCI的前沿公告给了他们一个优势,让他们有机会形成公共互联网的一些最初的公共概念。传统产业开始进入网络,进一步增强了互联网商业的合法性。

但这些组织的形成背景是集中控制的时代,他们给消费者服务的模式是以使用量为基础的,CompuServe错在坚持这种老模式,并且直到1994年仍在收取15美分的互联网电子邮件,也包括垃圾邮件。

图 | 自1990年世界各地的互联网用户数(来源:Max Roser)

向更加分布式的生产模式转变是未来的发展方向,而内容是由组织之外的人决定的。许多组织,包括CompuServe和MCI,最终失去了这些决定的权力。1994年,《纽约时报》的一篇文章建议忘记CompuServe并获得一个有免费邮件的互联网帐户,这样更有经济价值。

这促使了许多现代平台公司的发展,如Facebook(创建于2003年)和Uber(创建于2009年),这样的组织很快就成为了主导力量,几乎参与了每一个主要行业。

向信息时代的过渡创造了新的分布式商业模式。现代的平台公司以一种业务模式运作,专注于控制一个中心的、强大的配对角色。例如,Facebook平台可以让广告商们目不转睛,Uber模型将骑手与驾驶员进行匹配。

关键服务的优势和实现可信交易的合法性是平台成功的两个关键。因此,风险投资融资模式的重点是建立这些值得信赖的中间商的快速和可持续增长,许多现代硅谷的成功故事都建立在这个简单的逻辑基础上。

这种进化过程与最近出现的分布式信任技术类似,如区块链。公共互联网从中央控制向分布式生产的共享基础设施转变,集中式信任正转变为具有分布式信任的共享基础设施。分布式信任技术取代了交易的中间人,人们不再信任中央组织,而是把信任放在技术本身上。

Facebook的Libra合作伙伴(包括Uber、易趣网、PayPal、Spotify、Visa和万事达卡)读起来像是谁的中间组织谁正受到分布式信任干扰的威胁。

组织理论表明,当市场条件发生剧烈变化时,组织惯性可以给新的公司或机构带来优势。

图 | 很难教老狗新把戏,包括在科技领域(来源:Pixabay,CC BY-NC-ND)

老狗很难学会新把戏。因此,Libra以一种“授权”的信任模式进入并不奇怪,这样的模型将决策权集中在少数最初的Libra合作伙伴上。但它们不是真正的分布式信任模型,它们更接近于分布式生产模型。除此之外,Facebook还将单独提供一个专有的中央控制钱包Calibra,以促进Libra的交易。

Libra白皮书承诺最终放松对“无许可”模式的集中控制,但它并没有提供现实的途径或要求。它要求参与者“信任我们”,未来可能出现一个真正的分布式信任模型。

历史表明,Facebook引入Libra最终将有助于使分布式信任技术合法化。CompuServe和MCI邮件的最初行动导致了政府立法,对Libra所产生的分布式信任的关注也会增加。事实上,在美国、欧洲和澳大利亚已经有了监管要求,规则和公共话语将有助于为分布式信任模型带来进一步的合法性。

但监管者应谨慎对待偏袒立法以支持在职者,并确保分布式信任真正能力的公开演变。

这种合法性会减少建立在共享、分布式信任基础设施上的新业务模式的主要障碍,这为新的组织形式创造了一个重要的机会, Libra的伙伴很有可能通过这个动作获得短期的权力,但这些公司最初并不是为在这种分布式信任模型中生存而设计的,并且深受组织惯性的困扰。因此Libra的建立,可以给予底层技术合法性,但也会加速同一组织的灭亡。例如,比特币的价格自Libra发布公告以来一直在飙升,尽管比特币本身可能最终也会被其他人打乱。

现代流行的基于平台的互联网最终也可能会加入CompuServe和MCI邮件的行列,它们将被下一代为这些新的分布式信任模型而设计的组织所取代, 或许Facebook是2019年的CompuServe。

参考:https://phys.org/news/2019-06-libra-hasten-facebook-demise.html

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