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始料未及!科学家已找到实现人脑-机器接口的新方法,通信速度提升10倍

作者: Jansfer, 学术杰

时间: 2019-07-30 13:54

该公司表示,与现有的人脑-机器接口使用的技术相比,“线程”可以植入大脑,并且不会对大脑皮层的周边组织造成明显影响。

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神经链接(Neuralink)公司是一家于2017年创立并由Elon Musk领导的初创公司,目前正在研究基于“线程”的技术。该公司表示,与现有的人脑-机器接口使用的技术相比,“线程”可以植入大脑,并且不会对大脑皮层的周边组织造成明显影响。在启动仪式上,Musk谈及公司的目标是解决大脑紊乱和组织问题,并说道:“大多数人没有意识到,我们可以通过一个小小的芯片解决这些问题。”

Musk表示,长期来看,神经链接公司的确有可能在某种程度上,实现大脑与人工智能的共生。他还讲道:“这不是一个强制性事物,而是由你选择的。”

目前为止,该目标仍停留在医学上,实施方案是通过公司制造的机器人,类似“缝纫机”般植入一种极其细的线程(在4~6微米之间,只有头发丝最细部分的1/3粗),深入人的大脑组织,然后线程就可以实现高数据量的读取和写入操作。

所有的这些事情听起来似乎十分牵强,某种程度上也的确如此:神经链接公司研究人员在周一的发布会上告诉《纽约时报》,该公司在提供商业服务之前仍有很长的路要走。目前释放出这一消息并自由谈及研究内容的主要原因,是希望能够集思广益,因为与学术研究团队保持紧密联系必定是一种更加可靠的发展方式。

神经链接公司的共同创始人兼总裁Max Hodak告诉《纽约时报》,他对公司技术的前景很乐观,理论上该技术很快将在医疗方面得到使用,包括利用假肢使残疾人重获行动能力,修复视觉、听觉或其他感官缺陷等潜在应用。实际上,该公司有望在明年开始人体临床试验,以及同斯坦福大学和其他机构的神经外科医生进行合作。

Hodak表示,现阶段神经链接公司的技术,是在目标的骨头中打出一个洞,再植入超细的线程,但在将来则是改用激光打孔,降低手术副作用,并且基本无痛感。对于一个相对较新的公司而言,明年就在人体上进行上述临床试验看起来似乎不可能。但是,神经链接公司本周已经在小白鼠身上展示了该技术,就数据传输方面,其性能超过了现有的系统。据彭博社(Bloomberg)报道,数据通过小白鼠头部的USB-C端口收集,传输速度比目前最好的传感器还要快10倍。

相比于目前的BCI方法,神经链接公司的进步在于“线程”既纤细、又有很好的韧性,但是,一位科学家质疑它在脑部的使用寿命,因为大脑中的混合盐溶液会逐渐破环并最终降解塑料。另一方面,该公司计划实现植入脑中的电极与外部芯片的无线通信,提供实时监控,具有高度自由的灵活性,无需任何外部数据线等。

Elon Musk不仅担任首席执行官,还为这项工作提供了主要资金。目前,该公司已经筹集了1.58亿美元,其中1亿美元来自SpaceX和特斯拉(Tesla)的首席执行官。该公司有90名员工,并仍在自己的网站上积极扩招(网站上基本只包含招聘广告)。而且,ElonMusk在今天的演讲一开始就指出,举办这次活动的主要目的,实际上就是招募新的人才。

图片|来源(Neuralink)

参考:techcrunch.com

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