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全球科技前沿系列——旷视篇

作者: GCT

时间: 2019-08-26 17:12

北京旷视科技有限公司由印奇、唐文斌、杨沐三人2011年创办于北京市海淀区中关村, 致力于打造服务于各商业领域的AIoT操作系统,以及构建具备连接物联网设备能力的生态系统。

8月25日,人工智能公司旷视科技向港交所递交了招股书。作为与商汤、依图、云从并称为国内人工智能领域四大独角兽的旷视科技,此次如果上市成功,将成为国内首家上市的人工智能企业。

旷视是专注于人脸识别技术的科技公司。根据灼识咨询2018的数据显示,旷视去年的收入有6成来自于云端人脸识别,并且在安卓手机的人脸识别解决方案中,有超过70%来自于旷视。

根据旷视披露的财报来看,2016年收入为6780万元,2017年增至3.13亿元,到了去年已经达到了14.27亿元。在今年的上半年旷视收入9.49亿元,虽然每年的收入在大幅增长,但目前公司仍处于亏损阶段,2016年至2018年共亏损约44亿元,而今年上半年就已亏损52亿元。处于亏损阶段旷视为何要这么着急上市?目的很明显,就是为了抢占国内人工智能的第一股。不过,在此次招股书中,旷视的财务数字为:2016年亏损9200万人民币,2017年亏损1.424亿元,2018年则实现盈利,净利3220万元。

旷视科技成立于2011年,三位创始人印奇、杨沫和唐文斌均来自清华大学“姚班”。“姚班”是由图灵奖得主、中科院院士姚期智创立的“计算机科学实验班”。

2012年,旷视获得联想的天使投资。2013年,获得创新工场百万美元的A轮投资。2016年旷视入选中关村前沿科技企业。2017年获得4.6亿美元的C轮融资,同年,姚期智院士担任旷视学术委员会首席顾问。2018年4月,旷视全资收购了艾瑞思机器人,开始进军智能机器人行业。今年的5月份,旷视完成了D轮第二阶段7.5亿美元的融资。根据2018年全球独角兽排名显示,旷视科技估值在40亿美元左右。

旷视科技以计算机视觉和传感技术为核心,开展商业化进程,用户包括阿里、华为、联想等互联网大公司。旷视的核心产品包括Face++ 人工智能开放平台、智能端到端城市管理解决方案、智慧教育行业AI解决方案等,涉及领域众多。我们来简单了解一下旷视的几个产品。

Face++ 人工智能开放平台

Face++ 人工智能开放平台是旷视面向全球开发者和行业用户推出的的开放平台,以 API 或 SDK 的形式为开发者提供人脸识别、文字识别、图像识别、物体识别、场景识别等数十项计算机视觉能力,旨在帮助开发者用简便的方式接入AI技术。

智能端到端城市管理解决方案

旷视智能端到端城市管理解决方案通过涵盖“算法、技术、硬件产品、解决方案、数据”在内的全价值链能力输出,帮助城市管理相关部门构建包括“前端感知、云端研判、终端应用”在内的新型城市管理闭环体系。

智慧教育行业AI解决方案

针对校园教学的全向交互、校园环境的全面感知、校园管理的高效协同、校园生活的个性便捷等智慧教育改革的痛点问题,旷视基于自研核心的AI视觉技术、高效的平台开发及硬件创新能力,结合移动互联和大数据分析手段推出了“智慧教育解决方案”。

据了解,旷视急于上市是为了募集资金用来提升技术和研发能力,建立数据中心,丰富和优化解决方案。在旷视的研发团队中,约有4成具备硕士或以上学位,研发团队人员大多来自国内外顶尖高校。

孙剑,旷视首席科学家、旷视研究院院长,是前微软亚洲研究院首席研究员,2009 和2016 年两次获得CVPR 最佳论文奖。2010 年被MIT Technology Review评选为“全球35 岁以下杰出青年创新者”。2015 年获得ImageNet 和COCO图像识别五项冠军, 2016 年获得国家自然科学二等奖,2017 年获得COCO & Places 图像理解大赛三项冠军,2018年获得COCO & Mapillary图像大赛四项冠军。

图片来自CVPR库

链接:https://gct.aminer.cn/eb/gallery/detail/eb/5cc1641a6558b90bfa70787b

在人工智能浪潮中,旷视不断地壮大自身的同时,竞争对手商汤、依图等AI独角兽也在不断地“扩张”。要想在人工智能领域分一杯羹,不仅要深耕于科技研发,也要着眼于技术商业化。

下面是旷视联合创始人、董事长兼首席执行官印奇发布给投资者的一封信:

尊敬的投资者:

感谢您对旷视一直以来的关注,也感谢您在百忙之中阅读我们的文件及本信函。投资旷视意味着和我们这些「技术信仰者」同行,一起见证和推动这场伟大的人工智能科技革命。我们坚信,人工智能将使世界变得更加美好。在此,我想就如何构建一个可持续、负责任、有价值的人工智能生态,谈谈我的思考。

创造智能世界的「大脑」

旷视成立于2011年。公司的使命是「用人工智能造福人类」。我们的初心是探求人类的根本性问题:运用机器和技术,解密人类智慧,破解人类认知、学习和决策等过程的奥秘。我和创业伙伴们在学习人工智能的过程中,有幸接触到深度学习技术。这是一种具有革命性突破意义的机器学习技术,它能够模仿人脑对大量数据进行解析。

我们当时立刻意识到深度学习将给整个世界带来巨大的变化。于是决定从零开始,全身心地投入到这项最前沿的人工智能技术研发之中,并尝试将其应用到商业领域。旷视的所有解决方案,都是为了让世界变得更加美好 — 城市运转更加顺畅,供应链更加智能化,日常生活更加便捷。在过去八年里,我们研究推出了包括人脸识别技术在内的诸多具有实际价值的人工智能应用,也更加坚定地认为物联网是人工智能技术应用的主要场景。如果把人工智能比作「大脑」,物联网就是「身体」,二者相结合,能够让世界更加智能化。我们的愿景是构建连结及赋能百亿物联网设备的人工智能基础设施。这些设备包括消费电子产品、传感器和机器人等,它们被广泛地应用于各行各业,全面覆盖个人、公共和企业场景。可以说,我们的使命早已超越科技创新本身。我们在不断地挑战自我,用人工智能解决方案为客户和社会创造最大的价值。

投身无限游戏

有限游戏通常受时间限制,有赢输双方及明确的规则;但无限游戏会一直持续,规则和参与者也会不断改变。人工智能创新就是一场无限游戏:它始于几十年前,并终将超越这个时代。旷视发力当下,从多个维度探索人工智能技术、产品、商业模式和生态系统的高度融合。这是一个长期的过程,我们必须树立明确的战略和清晰的愿景,让它们像「北极星」一样引领我们走向下一个目的地。为此,我们坚守如下三大原则:

1. 星辰大海,永不言弃

人工智能在今天看起来是个热门领域,但是在旷视成立之初的2011年,却是不折不扣的「寒冬」。那时看好其前景的人寥寥无几。我们胸怀造福人类的理想,从创业的第一天起就全力投入到人工智能技术的基础性研究中,专注于一些当时看似不可能实现的突破性项目。同时,我们也决定尽快实现我们技术的商业化落地,这样才能保证公司业务大幅增长,使客户、员工及股东从中获益。在公司发展中,我们既要坚持长远志向不动摇,也要兼顾达成眼前的商业目标。因此,我们希望与那些同样具备长远眼光和商业韬略的投资者同行。

2. 专注核心竞争力 — 深度学习

深度学习是旷视的核心竞争力,也是支撑人工智能革命的关键。我们是全球少数拥有自主研发的深度学习框架的企业之一。旷视的Brain++让规模化算法训练成为可能。生成一种具体的算法并不难,但要创建几乎能自动生成众多算法的引擎绝非易事。我们希望成为各行各业的「大脑」创建者,为物联网上下游企业提供核心技术。对旷视来说,强化核心技术优势比扩大业务规模更重要。

3. 稳健开展商业化,深耕每个垂直领域

市场是技术创新的最佳推手。我们知道,为任何一个行业提供完善的人工智能技术,都需要大量的投入。因此,旷视最初聚焦深入于覆盖范围极为广泛、存在大量痛点、且切入点非常明确的垂直领域,即个人电子设备领域。随后我们又进军城市和供应链两大场景。我们力求一次进入一个垂直领域,并在其中取得成功。如果我们无法在一个垂直领域取得成功,我们就不可能扩展到十个垂直领域。旷视始终认为,只有商业应用的成功,才能为技术创新提供充足的后备动力。所以,我们目前专注于将已涉足的个人物联网、城市物联网和供应链物联网等垂直领域做好、做深、做透,再向其他方向扩张。我们坚持为客户提供包括算法、软件和硬件产品在内的全栈式、一体化解决方案,这样才能为终端使用者创造真正的价值。

旷视的组织基因

塑造伟大的公司即是塑造伟大的组织。旷视欢迎各类人才:高度创新的工程师、富有激情的销售和能力出众的管理者。我们只聘请最杰出的人才,并创造条件让他们相互学习。无论担任何种职位,旷视的员工均具备如下素质,这也构成了我们的组织「基因」:

打破边界的思考者:我们是人工智能领域的拓荒者,经常遇到前所未有的问题。所以我们希望招揽富有激情、敢于思考的人才。我们尊重疯狂的想法,也青睐那些让不可能成为可能的人。

思维缜密的行动者:我们要求所有员工,即使不是工程师,都要像工程师一样去解决问题。系统性地分析和解决问题是旷视企业文化的重要组成部分。

深度成长的学习者:我们要快速学习,但更要深度学习。只有对技术的了解足够深入,我们才能建立起坚不可摧的竞争壁垒;只有对行业的理解足够深刻,我们才能为客户创造真正的价值。深度学习者乐于脱离自己的舒适区。工程师要学习像销售一样思考,销售也要具备工程师式的思维。

引导科技向善

人工智能引发的道德挑战和对人工智能本身的讨论,是全球性的话题,不仅限于中国或者旷视。我们认同主动化解风险的重要性,但同时也认识到自身所限。规范人工智能技术的正当应用,离不开与全球同仁的交流合作。旷视的成功发展,有赖于我们坚持正道,赢得客户和其他合作伙伴的充分信任。作为人工智能领域的先行者,我们有责任确保科技向善,造福世界。

在这份文件中,我们将完整披露旷视开发和使用人工智能技术时须遵循的核心原则,主要包括六个方面。具体的准则内容在文件中有详细阐述。

正当性

人的监督

技术可靠性和安全性

公平和多样性

责任可追溯

数据隐私保护

我们最近成立了人工智能道德委员会,组成人员包括来自公司外部的成员并向董事会汇报。他们负责讨论行业和公司面临的关于人工智能道德的问题,并向董事会汇报。我们还制定了一套《人工智能道德行为准则》,指导员工的行为。此外,在合同中我们也明确规定,不得滥用旷视的技术或将其用于制造武器。鉴于人工智能行业发展还面临诸多不确定因素,我们致力于构建良性的产业生态而非带来颠覆,改善人们的生活方式,并充分尊重所有人的尊严和隐私。这些切实的政策正在严格践行中,绝非空谈。诚然,挑战依然存在,未来的道路还很漫长,但旷视绝不会畏惧不前。

结语

正因如此,我们希望借此次向全世界展示旷视,让大家看到一个透明且有担当的企业。我们期待和全球的意见领袖们交换意见,共同推动人工智能的发展,为全球带来共同的进步和繁荣。旷视希望吸引全球的人才加入,并在国际市场上大有作为。为明天更加美好的世界做一名优秀的工程师,是我们最大的理想。

人工智能必将造福所有人。这场技术革命势不可挡,也是人心所向。

感谢您考虑投资旷视。您的信任,我们必将不负所托。

印奇

旷视联合创始人、董事长兼首席执行官

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