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特朗普新预算再次大幅削减科研经费,11月的总统大选将如何影响科学家命运?

作者: 学术君

时间: 2020-02-17 16:29

当地时间 2 月 10 日,美国总统特朗普向国会提交高达 4.8 万亿美元的 2021 财年预算提案,其中涉及大幅削减主要科研机构的经费预算,而且多为两位数的削减。这已是特朗普连续第四年提议大幅削减联邦科研经费。

按照 2021 财年预算提案,联邦政府用于科研的支出将下降 9%,即 137.8 亿美元,降至 1421.85 亿美元。其中,对科学基础设施、大型设施和专用设备的投入将下降 40%,降至 36 亿美元;基础研究支出将下降 6%,降至 406.38 亿美元。这无疑让美国诸多科研机构再次面临赤字威胁。

美国公立及赠地大学协会(Association of Public and Land-grant Universities)主席彼得·麦克弗森(Peter McPherson)表示:「这一预算提案远远达不到确保美国保持世界一流经济强国地位所需的投入,当我们的全球竞争对手在教育和研究上加倍投资的时候,我们不能落后。」
美国生物医学研究团体也纷纷表达了对特朗普政府预算提案的沮丧。美国医学院协会(Association of American Medical Colleges)首席科学官 Ross McKinney 指出,由美国国立卫生研究院资助的新研究项目和竞争性研究项目的数量将在今年 11379 个的基础上,减少 1874 个。在提案获得资助的几率已经很低的时候,McKinney 在推特上写道,「这将对美国生物医学领域造成毁灭性的打击。」

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以下是美国 2021 财年预算提案的部分削减项:

  • 美国国立卫生研究院(NIH):削减 7%,降至 369.65 亿美元;
  • 美国国家科学基金会(NSF):削减 6%,降至 63.28 亿美元;
  • 美国能源部科学办公室:削减 17%,至 57.60 亿美元;
  • 美国国家航空航天局(NASA):削减 11%,降至 62.61 亿美元;
  • 美国能源部(DoE)下属的高级能源研究计划署(ARPA-E):削减 173%,这意味着将取消这家 4.25 亿美元的机构,还会迫使其将 3.11 亿美元退还给美国财政部;
  • 美国农业部(USDA)农业研究局:削减 12%,降至 14.35 亿美元;
  • 美国国家标准与技术研究院:削减 19%,降至 6.53 亿美元;
  • 美国国家海洋和大气管理局:削减 31%,降至 6.78 亿美元;
  • 隶属于美国国家环境保护局(Environmental Protection Agency,EPA)的科技项目(science and technology programs):削减 3.7%,降至 3.18 亿美元
  • 美国国土安全部科学与技术部:削减 15%,降至 3.57 亿美元;
  • 美国地质调查局:削减 30%,即 2 亿美元,降至 4.6 亿美元。

此外,还有一些具体领域的科研项目将面临严重打击甚至被取消:

  • 美国宇航局 科学理事会中 8.39 亿美元开支将被削减,并取消该机构的教育项目、平流层红外天文观测站、宽视场红外调查望远镜和两项旨在收集海洋和气候数据的地球科学任务。国会此前驳回了这些削减。
  • 美国能源部 70 亿美元用于科学、核聚变、高能物理、生物和环境研究办公室的经费被提议削减 17%,使其遭受严重打击。
  • 从 2019 年起,美国国家科学基金会的极地研究、生物和地球科学理事会将被削减两位数,其一流研究生奖学金项目将缩减 20%,每年只剩 1600 个名额。
  • 该预算还将取消美国地质调查局(USGS)与大学的主要合作研究项目。该项目为研究生提供资助,被视为「美国地质勘探局(USGS)的核心任务之外」。
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虽然美国国立卫生研究院(NIH)的开支削减了 7%,但也保留一些优先事项的资金,比如:

  • 蜱传播疾病的研究。蜱传播疾病是 NIH 在 2019 年 10 月发布的战略计划的重点,将获得 1.15 亿美元经费支持,用于研究、培训和临床试验。在 2020 年和 2021 年,新生儿研究将获得 1 亿美元的新资金,其中 3000 万美元将用于加快载体的生产,例如,用于将基因治疗和基因编辑工具导入体内的修饰病毒。
  • 儿童癌症数据计划。儿童癌症数据计划是美国国家癌症研究所(National Cancer Institute)自去年夏天以来就一直在规划的项目,到 2021 年,它将连接现有的儿童癌症数据库,为临床前研究和临床数据创建数据共享,并为罕见的儿童癌症的研究提供资助。最新出炉的 2021 财年预算提案为这一计划第二年的拨款为 5000 万美元。
  • 继续支持关于阿片类药物成瘾、流感、通用疫苗的研究。特朗普的目标之一是在 2020 年至 2030 年期间将艾滋病感染率降低 90%。

事实上,特朗普想要大幅削减美国国立卫生研究院、国家科学基金会以及能源部和美国国家航空航天局科学计划的预算早已不是什么新闻。在过去的几年,美国国会也曾驳回类似的提案,并提出了增加科研预算的方案。

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仔细研究特朗普政府的 2021 财年预算提案,还有一个问题同样值得人们关注,即美国政府想把省下来的钱花在哪些新的地方?

据白宫科学顾问 Kelvin Droegemeie 表示:「我们希望将重点放在人工智能(AI)和量子信息科学(QIS)上,政府选择这两个领域来增加开支。」
美国农业部的国家粮食与农业研究所大部分用于学术研究的竞争性拨款的来源将增加 11%,达到 9.68 亿美元,该研究所的竞争性资助项目资金目前为 4.25 亿美元,其中将有 1 亿美元专门用于人工智能和机器学习的研究。同样,特朗普也要求美国国家科学基金会在其已经缩减的研究账户中,大幅增加对 AI 和 QIS 的投入。
毫无疑问,这将成为特朗普政府对所谓的「未来产业」研究的投资,包括 AI、QIS、5G 通信、生物技术和先进制造。特别是,美国政府希望在未来两年内将联邦在人工智能方面的支出增加一倍,达到近 20 亿美元,在 QIS 方面的支出增加到 8.6 亿美元。预算提案还宣称:
「这些领域对美国的全球竞争力以及美国人民的健康、美国的繁荣与安全至关重要。」

不过,这个提案能否获得美国国会的通过,以及特朗普能否连任,都将成为今年影响科学家科学研究的重要事件。

在过去几年,关于削减科研经费的提案曾遭国会反对,2021 财年预算提案能否获得通过,也引发争议。与往常一样,2021 财年将于 10 月 1 日开始,届时美国国会将对这一财年的支出做出最终决定。

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今年年初,《科学》杂志对新一年科学研究及政策领域可能会成为头条的事件进行了预测。其中,11 月的美国总统大选,将决定许多科学家的命运,以及全球气候变化政策的方向。

《科学》杂志认为,新的一年,英国、美国和其他国家持续不断的政治动荡,会使许多科研人员的工作更加复杂化。英国脱欧将让英国科学家面临失去欧盟科学资助和科研合作者的可能;在美国,11 月的总统大选将决定科学家在未来政策审议中的作用,许多气候变化和环境问题的专家对特朗普不满已久,表示特朗普政府一直在忽视科学证据。
尤其是气候变化政策,在今年将面临关键时刻。美国特朗普政府一直以来反对减少化石燃料排放的规定,这也成为民主党挑战者的一个主要攻击话题。
2020 年 11 月 3 日,在美国总统大选结束一天后,美国这个全球第二大温室气体排放国将正式退出《巴黎气候协定》。不过,如果诞生一位民主党总统,则可能在 2021 年就职后很快重返《巴黎气候协定》。

参考资料:

https://www.sciencemag.org/news/2020/02/national-institutes-health-would-see-7-cut-2021-under-white-house-plan

https://www.sciencemag.org/news/2020/02/trump-s-2021-budget-drowns-science-agencies-red-ink-again

https://www.sciencemag.org/news/2020/02/trump-s-new-budget-cuts-all-favored-few-science-programs

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