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多地科研工作“陷入停滞”,疫情之下,学术界究竟受到多大影响?

作者: 学术君

时间: 2020-02-22 14:55

「实验做完了吗?」「论文写好了吗?」「能如期毕业吗?」这些往日间的调侃,对于当前无法归校的学生们来说,成了不得不焦虑的现实。

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新冠病毒肺炎疫情仍在持续,近两个月来,全国人民的工作和生活就像是按下了暂停键。

学校是科研重地,但不知从何时起,开学日期成为了一个未知数。事实上,整个学术界如今似乎正在遭受难以想象的影响。

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空空荡荡的华中科技大学

当前,除了抗疫一线,绝大多数的科研工作和学术活动基本停滞、各地的大学仍然封闭、进出实验室受到限制、科研项目被搁置、实地考察被中断、旅行受到严重限制……

不光国内,疫情在全球许多国家不同程度的蔓延,也使国外的科学家受到了影响,未来几个月的学术会议也被取消或推迟。

新冠病毒之下,学术界究竟受到了多大影响?

几乎陷入停滞

中科院的神经科学家浦慕明表示,实验研究「基本停止,因为学生和研究人员不得返回实验室。」

上海纽约大学(NYU Shanghai)的神经学家 Jeffrey Erlich 说,他目前停止了所有的动物实验,只被允许进行基本的动物饲养。

对他来说,这意味着许多老鼠和其他动物的研究都将失败,因为这些动物都接受过复杂的训练。Jeffrey 说:「我只能重新订购一批动物,并从头开始训练它们。这将要花额外的 6 到 9 个月的时间。」

中科院古生物学研究所的邹晶梅也表示,很多事情都做不了,他们能做的就是在电脑上处理预存的数据,「这真的糟透了!」

「基本上一切都已经完全停止了」,位于北京的中科院动物行为实验室的 John Speakman 用这样的词语来形容现在的状况。他的实验室自农历新年以来一直处于关闭状态,但是 John 表示理解并完全支持中国政府采取的这些措施。

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往日人来人往的武汉大学牌楼,如今空无一人

而根据 Science 的相关报道,地球另一端的人们都能感觉到中国的科研停滞状态。

加州大学伯克利分校可再生能源研究者 Daniel Kammen 说,他在中国各地建立的绿色交通项目受到了病毒的爆发的影响,包括一个电动出租车的项目。

不过,疫情也使一些实验室处于过度忙碌的状态。清华大学研究艾滋病病毒的张林琦教授,实验室很快就转变了研究方向,开始关注新型冠状病毒的进展,实验室成员甚至放弃了农历新年的庆祝活动。「我们决定通过做实验来庆祝新春。」

他们曾合成并鉴定了能帮助病毒进入人体细胞的冠状病毒表面 spike 蛋白,基于此,研究团队目前正在与合作伙伴一起探索几种疫苗的开发策略。

全球其它国家的许多研究者也对这种新病毒着手开展研究。牛津大学的传染病专家 Christopher Dye 的实验室一直在进行许多常规的研究,这次他们把其他项目安排到后面去,以帮助中国的研究人员分析大量的 COVID-19 的研究数据。

学术会议受到影响

对病毒传播的担心,也影响了许多科学会议的计划。

2 月 7 日-12 日在美国纽约召开的 AAAI 2020 会议,由于美国海关方面禁止,大会最终只能在缺少中国参会者的情况下召开。

同样的情况也发生在上周出版《科学》杂志的 AAAS 年会上,由于旅行限制,来自中国的 31 名注册者未能参加。原定于近日在马来西亚吉隆坡举行的国际传染病大会的组织者,也推迟了会议,组织者称其注册者的首要任务是在本国与冠状病毒的爆发作斗争。

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同时,原定于 3 月初在新德里举行的第 36 届国际地质大会,禁止所有持中国护照的参加者参,会议组织者表示,中国注册者可以远程利用 Skype 参会。

到目前为止,已有十几个会议宣布取消或推迟日期。这些会议的举办地点不仅包括中国,而且在亚洲和欧洲其他地区也是如此。

部分受影响的国际学术会议:

  • 第 19 届国际传染病大会原定于 2 月 20 日至 23 日举行,现推迟到 9 月 10 日至 13 日;
  • 国际干细胞研究学会国际研讨会,定于 3 月 13 日至 15 日在上海举行;
  • 第二届新加坡 ECS 能源材料研讨会将于 4 月 1-5 日在新加坡举行;
  • 以及 6 月 18 日至 19 日在上海举行的先进材料会议。

这些会议目前都已经延迟或者取消。如果新冠没有得到控制,越来越多的会议和学术事务会受到牵连。

从目前来看,新冠病毒对学术界造成一定的影响已经成为了一个不争的事实,这种影响在疫情形势全面缓和之前,似乎缺少有效的解决途径。

疫情形势接下里如何?

2020 年 1 月 23 日,是农历大年二十九,离中国一年中重要的春节只剩下两天的时间,这一天武汉封城的事情给很多人留下了深刻的印象。随着新冠病毒疫情的进一步发展,接下来的两天里,湖北多地也都陆续封城。

之后陆陆续续报出由于接触湖北籍人员的疫情确诊人数在不断攀升,为防止疫情的进一步蔓延,全国多地采取了限制措施,曾经人们每日吐槽的拥堵瞬间变成了一个令人怀念的时刻。

由于限制交通在一定层面上使传播途径切断,因此疫情防护取得了较好的效果。

虽然新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫情还在继续,但是根据卫健委的数据显示,截止到 2 月 18 日凌晨,全国除湖北以外地区新增确诊病例 56 例,已连续第 15 日呈下降态势。

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湖北地区以外确诊病例 15 连降(图片源自央视新闻)

钟南山院士在 17 日的远程视频会诊会议上也认为,这表明我国采取的强有力干预措施已经取得明显效果。但是每日确诊人数下降并不等同于总体确诊人数下降,尽管近几日的省外确诊病例增加数有所下降,但目前总体数字依然在缓慢上升。

大敌当前,容不得丝毫马虎,全国各地大中小学生的开学日期不断推后。在峰值来临前恐怕具体开学时间都不会存在定论。

峰值已经到来?

只有知道了新冠病毒疫情何时到达峰值,有多少人被感染,这样才能为下一步的决策做出重组的应对,比如应该准备多少医护人员、取消旅行的禁令或者实行一些其他的相关政策。

尽管峰值的预测是有意义的,但是模型预测很难做到完全准确,毕竟在模型中使用的数据并不完整。

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清华 AMiner 团队确诊人数预测

根据 Nature 的相关报道,英国伦敦卫生与热带医学学院的研究人员预测,疫情高峰可能随时发生。2 月 12 日,共同模拟传染病的统计学家 Sebastian Funk 在其研究所的网站上发布了未经同行评审的分析,指出武汉新病例的增加和死亡人数的下降表明可能已达到高峰。

但是也有一些研究人员表示上述预测过于乐观。

日本北海道大学的流行病学家 Hiroshi Nishiura 说,中国大多数城市的人在经历了较长的公共假期后,上周开始重返工作岗位,这为新的传播链打开了可能性。

同时他也表示,许多感染者没有症状或身体不适,不足以就医。他说:「如果是这样的话,目前报告的病例数量大大低估了感染人数。」

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钟南山院士在 17 日的视频会议中发表讲话

而钟南山院士在 2 月 17 日介绍说,其团队建立的数学模型将国家强有力干预措施和春节后务工人员返程高峰两个变量纳入考量,这两个变量将改变疾病的自然发展规律。钟南山表示,主要大中城市都采取了强有力的措施做好出入人员的检查,因此返程带来新的疫情高峰的可能性不大,南方预计在二月中或中下旬达到峰值。

春暖花开的季节即将到来,我们期待能摘掉口罩的那一天,早日到来。

正如世界卫生组织(WHO)报告所说,科学研究受到的破坏与病人遭受的磨难相比是微不足道的。

疫情面前,学术界的每一个人虽然都受到了影响,但对于疫情防控工作,也都表现出了支持与理解,如此才能尽快保证疫情早日结束,科研也才能早日重回正轨。

往期回顾:

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