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“打飞的” 去上班不再科幻!飞行汽车将在迪拜试运营,全球空中交通竞赛拉开序幕

作者: 学术君

时间: 2020-03-11 17:35

当早高峰排在长长的车队后面听着此起彼伏的喇叭声,当被人流夹杂着挤进地铁时,你是否也会突发奇想,要是能够像科幻电影里那样,出门上班直接打个 “飞的” ,就不用受这样的苦了。

1940 年,福特汽车公司的建立者亨利?福特曾说:“记住我的话,一架飞机和一辆汽车的组合即将问世。

当时的福特,曾因这句话而遭到众人嘲笑,但在几十年后的今天,驱动无人机和自动驾驶汽车的技术,已经可以让 “飞行汽车” 从科幻漫画中飞上我们城市的天空。

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据美国智库 Frost&Sullivan 近日进行的城市空中交通研究发现,迪拜是较为适合飞行出租车运行的城市,预计飞行出租车将于 2022 年在迪拜开始运营,到 2040 年将以约 46% 的复合年增长率扩大到超过 43 万辆。

摩根士丹利发布的研究也显示,到 2040 年,飞行出租车市场价值可能会达到 1.5 万亿美元。

不得不说,出门坐飞机,体验飞行上班,已经不再是遥不可及的梦想。当前在一些科技公司和投资机构的驱使下,具有变革意义的空中交通竞赛也已经开始。

会飞的汽车,不再科幻

早在 2017 年,阿拉伯联合酋长国迪拜交通局就曾宣布,迪拜将成为全球第一个允许载客无人机运营的城市,预计 2030 年空中出租车将占到迪拜全部交通工具的四分之一。

据悉,迪拜 “飞行出租车” 采用的机型是中国自主研制的 “亿航 184”,这也是全球第一款可载客的无人驾驶飞机。亿航 184 在四个悬臂上安装了八个螺旋桨,采用纯电动方案,时速可达 100 公里/小时左右。

当然,这架可载客的无人驾驶飞机也存在着诸多限制,比如其内部仅能够承载一名成人乘客及随身行李,并且续航只有 50 公里左右,也就是说,飞半个小时飞机就没电了。

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中国制造的亿航 184

2019 年 10 月 22 日,德国公司 Volocopter 一架外形像无人机一样的 18 旋翼两人座飞行出租车,在新加坡滨水区进行了飞行测试,飞行了大约 2 分 30 秒。

虽然这种类似小型直升机的出租车拥有无人驾驶技术,可以自主飞行,但出于安全考虑,在测试过程中还是搭载了一名飞行员。

无独有偶,2020 年 1 月 7 日在拉斯维加斯的消费电子展(CES)上,现代和优步发布了一架概念电动飞行出租车 S-A1,其飞行里程可达 60 英里(100 公里),巡航速度可达 180 英里/小时(290 公里/小时),最多可搭载 4 名乘客。

此前,优步旗下飞行业务 Uber Elevate 已经与巴西航空工业公司(Embraer)、贝尔(Bell)和波音子公司 Aurora 等传统航空领域巨头合作,但该业务负责人表示,“现代汽车是我们在全球范围内制造乘用车经验的第一家汽车合作伙伴。”

Uber Elevate 负责人埃里克?埃里森(Eric Allison)在一份声明中称,“我们相信,现代汽车有潜力以当前航空业前所未闻的速度打造优步空中交通工具,以高产量、高质量生产可靠的飞机,从而降低乘客出行的成本。”

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无论是亿航 184、还是优步 S-A1,只是飞行汽车市场蓬勃发展的小小缩影。如今,已有越来越多的制造和投资公司将目光转向飞行汽车这一新兴产业。行业分析专家认为,未来十年,这个市场可能会逐渐发展成熟,并在全球范围内蓬勃发展。

庞大的市场潜力

如今,丰田、Uber、现代、空中客车和波音等企业已经许下了将要实现飞行汽车载人的承诺,按照他们的描述,连接城市中心和郊区的空中汽车,将能够在 1000 英尺 - 2000 英尺的高度以每小时 180 英里的速度巡航。

科幻般的空中交通场景,似乎即将照进现实。

不仅如此,从风投支持的初创企业到出行巨头优步,再到大型汽车和航空公司,各方已经摩拳擦掌,急于在这个新兴市场站稳脚跟,投资者们也正为其商业化投入大量资金。毕竟飞行汽车的实现,将极大地颠覆现有城市交通的格局,并大幅降低交通运营和维护的成本。

在摩根士丹利研究公司 (Morgan Stanley Research) 最新发布的一份蓝皮书中,详细阐述了自动驾驶飞行汽车的投资是如何加速增长,以及这对乘客旅行、军事和国防应用以及货运和包裹运输的未来有何影响。

报告预测,到 2040 年,自动驾驶飞行汽车的总目标市场将达到 1.5 万亿美元,更为乐观的预测是市场规模将达 2.9 万亿美元。

“超高效电池、自动驾驶系统和先进制造工艺等许多技术的交叉,正在这个领域催生出一股热潮,” 摩根士丹利全球汽车和共享移动研究团队负责人亚当?乔纳斯 (Adam Jonas) 表示。

虽然飞行汽车的想法可能看起来很神奇,但事实上,该技术领域所需生态系统的相关技术都已经发展得近乎完善了:军用无人机已经存在多年,电动的自动垂直起降车辆 (VTOLs)正在试运行;物流领域无人机包裹递送也正在积极测试中。

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同时,电池、人工智能和卫星通信方面的进步也在扩大飞行汽车实现的可能性。这些技术在相关领域的应用,加上投资者们大量的资本注入,一定会加速自动电气化的城市空中交通的发展和成熟。

“我们认为城市空中交通运输的生态系统的发展是非常长期的,需要预先进行资本配置、测试和开发,”Jonas 说。而事实上,飞行汽车正在以此方式悄悄孕育:航空航天、国防部门一直在进行相关投资,初创企业吸引大量资金,大型科技巨头也积极参与。

美国国家航空航天局甚至在 2018 年 11 月也参与了该领域的竞争,他们资助了一项让参与者在模拟的具有挑战性的城市环境中演示一架能够搭载至少一名成年乘客的无人驾驶飞行汽车的行业竞赛,以希望能够加快城市空中交通的发展,并向公众展现对这项技术的信心。

空中交通的第一步应用

有航空公司提出,无人机的潜力很大,它们能很好地为公司或者消费者解决许多棘手的问题。而货物运输可能是飞行汽车的第一步应用。因为相比较其他方向而言,空中无人货物运输所需的技术壁垒较低,而且监管障碍较少。

而且无人机货运的优势还在于,能够改善农村等交通不发达地区的包裹递送服务,降低运输成本和减少城市地区的拥堵。

当前,各家邮递公司都在争先恐后地寻找 “最后一公里” 的送货解决方案,比如鼓励顾客自己去商店或货柜取货。负责北美运输行业的股票分析师拉维?尚克 (Ravi Shanker) 表示,无人机和 VTOLs 可能就是最后一英里(last-mile)快递挑战的解决方案之一。

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过去几年,美国联邦航空局和欧盟航空安全局(EASA)也采取行动,支持空中交通的商业发展,并发布了专门的指导方针来规范小型飞行汽车的试飞。

专注于美国航空航天领域的分析师拉尔瓦尼表示,“我们看到了越来越多的电动、共享、自动垂直起降的飞机或其他大型无人机在国防和飞机租赁领域的发展机遇。该市场可能会以现有交通基础设施的附加产品开始,类似于目前直升机的运作方式,之后,它们可能会转变成一种性价比高、省时的中短途旅行方式,并最终从汽车和航空公司手中夺取市场份额。”

摩根士丹利的研究报告认为,到 2040 年,自动驾驶飞机可能会很普遍。目前电池技术、处理和计算能力,以及先进的复合系统都与 eVTOL 飞机制造领域有着多多少少的技术重叠。

但限制仍然存在,主要与电池和推进技术有关,到目前为止,很少有电池驱动的无人机能够携带超过 10 磅的重量。另外,降低成本,降低噪音,创造出本质上可以悬浮的飞机,而不是通过滑行来起飞,也是关键的考虑因素。

不过,摩根士丹利的报告并不认为技术将成为最终的限制因素。Jonas 表示,围绕这项技术的监管和社会担忧考虑将需要赶上这项技术本身的发展。正如预期的那样,解决安全问题将是监管机构的首要任务。

德勤航空航天与防务业务主管莱恩伯格(Robin Lineberger)表示,目前还有很多工作要做,包括创建一个系统,在正常和恶劣天气条件下管理市政空域,并建设小型机场等实体基础设施,以支持频繁的起飞、降落和飞机充电过程。他认为 2035 年 “是一个切实可行的日期,届时将会有一个完善的监管审批框架,拥有数以千计的运营车型。”

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城市空中交通全球潜在市场规模

除了可能会给交通行业带来一场革命,Jonas 认为,“城市空中交通还代表着基础设施、车辆管理、软件、硬件和内容方面的商业机会,就像自动驾驶汽车的机会一样。” 自动驾驶飞行汽车的生态还将涉及传感器、电池、飞行汽车部件和软件系统,以及监控交通、提供网络安全等部门。

总的来说,报告认为飞行汽车的发展只会受到想象的限制。

参考资料:

Are Flying Cars Preparing for Takeoff? (n.d.). Morgan Stanley. Retrieved March 10, 2020, from _https://www.morganstanley.com/ideas/autonomous-aircraft

Petrova, M. (2020, March 8). Here’s why you probably won’t own a flying car, but may still commute by air. CNBC.

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