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科学家在蝙蝠身上又发现 6 种全新冠状病毒

作者: 学术头条

时间: 2020-04-17 14:21

近日,史密森尼全球健康计划(Smithsonian’s Global Health Program)的研究人员在缅甸的蝙蝠身上发现了 6 种新的冠状病毒,这 6 种病毒均是首次发现,且与导致此次疫情(COVID-19)的新冠病毒(SARS-CoV-2)属于同一个冠状病毒家族。

研究结果于 4 月 9 日发表在《美国科学公共图书馆》杂志(PLOS ONE)上。

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该研究是美国国际开发署(USAID)资助的 PREDICT 项目的一部分,PREDICT 项目主要是支持在全球范围内发现和监测有可能从动物传播到人类的病原体。

研究人员为了更好地了解疾病传播的情况,在对动物和人类进行生物监测时,意外发现了这些新的病毒。据作者介绍,新发现的冠状病毒与引起严重急性呼吸系统综合征(SARS)、中东呼吸系统综合征(MERS)或新型冠状病毒感染的肺炎(COVID-19)的冠状病毒并没有密切的联系。

研究人员表示,这一研究结果将帮助人们进一步了解蝙蝠体内冠状病毒的多样性,并为全球发现、预防、应对可能威胁公共健康的传染病提供更多信息,特别是在目前 COVID-19 大流行之际,这一结果尤为重要。

身藏数毒的蝙蝠

史密森尼学会全球健康项目的前野生动物兽医、该研究的主要作者 Marc Valitutto 表示,病毒大流行提醒我们,人类健康与野生动物和环境的健康密切相关。在全球范围内,人类与野生动物的互动越来越频繁,所以我们对动物体内的这些病毒了解得越多,就越能更好地降低病毒流行的可能性。

在最新的研究中,研究人员着重研究生活在缅甸的人类社区附近自由活动的蝙蝠,检测它们体内的冠状病毒。为此,研究人员从 11 个物种的 400 多只蝙蝠身上收集了 750 多份唾液和粪便样本。

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来自史密森尼学会全球健康项目的科学家们从缅甸的一只大黄蜂蝙蝠身上采集了样本 图片来源:史密森尼国家动物园和保护生物研究所

在 2016 年 5 月至 2018 年 8 月期间,研究人员从缅甸的三个地方采集了这些样本。这些地方由于土地开发利用的变化,当地人更容易与野生动物进行密切接触,人与动物之间相互作用的可能性也更大。

作者在研究报告中写道:“其中两个地方以比较受欢迎的洞穴系统为特色,那里的人们经常在采集鸟粪、参加宗教活动以及生态旅游的时候,会接触到蝙蝠。”

研究人员对这些样本进行了检测,并与已知的冠状病毒作了比较。总共在检测的48个样本中发现了 7 种不同的冠状病毒,其中 6 种是以前从未知晓的,另外1种冠状病毒曾在东南亚其他地方发现过,但在缅甸还是首次发现。

研究人员表示,大部分检测为病毒阳性的样本均来自于蝙蝠的粪便样本,因此粪便可能是冠状病毒传播给人类的一个重要途径,这可能对在缅甸采集粪便的人类构成威胁。

专家估计,在蝙蝠体内存在着数千种冠状病毒,其中大部分尚未被人类发现。

加强监测的重要性

冠状病毒已经引起了在人群中广泛传播的疾病,包括 SARS、MERS 和最近全球大流行的 COVID-19。为了更好地了解新发现的冠状病毒是否会给人类健康带来风险,还需要进一步的研究来评估这些病毒向其他物种传播的可能性。

作者在研究报告中写道:“鉴于人类活动的不断扩大,对公共卫生健康产生的潜在影响,所以对冠状病毒的持续监测是很有必要的,特别是在其他物种和人类与野生动物接触的地方。”

研究人员表示,大规模的土地开发利用,可以改变宿主与病原体的关系,很可能会继续拉近人类与蝙蝠的距离,增加人类与野生动物及其病原体的相遇率,使跨物种传播事件更有可能发生,从而促进人畜共患病的出现。

此外,牲畜和家禽生产系统的集约化会导致家畜种群的人为密集,这可能也会导致病原体的扩散和向人类的外溢。

最新的研究结果,进一步强调了在野生动物身上监测人畜共患传染病的重要性,也将对未来蝙蝠种群的监测起到指导作用,有助于更好地发现潜在的病毒对公共健康可能构成的威胁。

积极预防新发传染病

有证据表明,新发传染病(EIDs)的爆发正变得越来越频繁,仅自上世纪 70 年代以来就发现了约 40 种新发传染病。

根据贝勒医学院的描述,新发传染病是指最近出现在人群中的,其发病率或地理范围正在迅速扩大的,或有可能在不久的将来增加的疾病。

大约 60%-75% 的新发传染病被认为是“人畜共患病”,这些疾病会从动物传播给人类。同时,这些人畜共患病的 EIDs 中 70% 被认为起源于野生动物物种。随着人类活动在地球上越来越多的地方占据主导地位,科学家所谓的“病毒溢出”的风险只会增加。

此外,随着世界范围内现代化、全球化进程的推进,国家之间的频繁往来,以及地区人口密集居住的特点,更为传染病的传播提供了完美的条件。

史密森尼全球健康项目主任、该研究的共同作者 Suzan Murray 在一份声明中说:“许多冠状病毒可能不会对人类构成风险,但当我们在动物身上早期发现这些疾病时,我们就有了一个从源头上调查潜在威胁的宝贵机会。警惕性监测、研究和教育是我们在大流行病发生之前预防流行性病的最佳工具。”

生态系统命运共同体

科学家们越来越认识到,蝙蝠是人类公共健康关注的诸多病毒的天然宿主。事实上,SARS-CoV-2 和其他冠状病毒的病原体都被认为起源于蝙蝠。

虽然 SARS-CoV-2 的爆发,之前被认为与武汉华南海鲜市场有关,但后来一些科学家认为,能够表明病毒起源于那里的证据并不确凿。

研究人员表示,尽管蝙蝠有可能将传染病传播给人类,但它们也在生态系统中扮演着 “无可争议”的重要角色。

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作者写道:“蝙蝠能够为人类提供很多关键的服务,如播种、授粉、控制昆虫种群和通过粪便施肥,使它们成为农业产业和小农农业的宝贵资产。蝙蝠是许多人畜共患病病原体的天然宿主,但它对生态系统和人类的重要性给疾病控制提出了挑战。”

研究人员表示,了解蝙蝠的生态系统和它们在自然宿主中的流行情况,可以提高我们发现、预防和应对潜在公共卫生威胁的能力。考虑到蝙蝠所提供的基本生态系统服务,公共卫生工作应倡导采取预防措施,保护人们免受疾病传播的影响,同时使人类和蝙蝠能够在社区中共同生存。

关于 PREDICT 项目

PREDICT 正在通过建立检测和发现有可能发生大流行病的病毒的能力,对可能从动物宿主传染给人类的病毒进行全球监测。该项目是美国国际开发署的新兴大流行病威胁项目的一部分,由加州大学戴维斯分校的 "一个健康研究所 "领导。核心合作伙伴包括美国国际开发署、生态健康联盟、Metabiota、野生动物保护协会和史密森尼保护生物学研究所。

自 2009 年以来,科学家们已经在拉丁美洲、非洲和亚洲的 30 多个国家开展工作,将 One Health 付诸行动,并对人畜共患病和新出现的病毒威胁进行监测,包括冠状病毒(如SARS/MERS)、丝状病毒(如埃博拉)、副流感病毒(如Nipah/Hendra)、流感病毒(如H1N1、H5N1、H7N9)和黄病毒(如Zika)。作为这项工作的一部分,世界各地实验室的科学家也接受了病毒检测的培训。经东道国政府批准,该项目的数据将与动物和人类健康部门共享,为决策提供信息,并提供给公众和全球卫生界。

网址:www.data.predict.global

参考资料:

https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0230802

https://www.newsweek.com/scientists-six-new-types-coronavirus-bats-1497273

https://nationalzoo.si.edu/news/smithsonian-scientists-discover-six-new-coronaviruses-bats

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