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被忽视的危机:伦敦大学研究发现,新冠肺炎疫情期间癌症死亡率至少上升20%

作者: 学术头条

时间: 2020-05-12 16:07

当前,新型冠状病毒肺炎(COVID-19)已席卷全球,医院是感染的一个重要传染途径,各国许多医院纷纷采取措施限制门诊就诊和住院人数,以减少或避免 COVID-19 交叉感染。

然而,紧急时期,许多需要定期接受治疗的高致死率疾病患者的就医服务不可避免地受到影响。患者一旦延迟或暂停治疗,可能会增加疾病恶化甚至死亡的风险,尤其是癌症患者。

近日,伦敦大学学院进行的一项新的研究预测,受 COVID-19 大流行病的影响,在未来 12 个月内,英国新诊断出癌症的患者死亡率至少增加 20%。

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伦敦大学学院(University College London)和癌症诊断与治疗健康数据研究中心 Data-Can 的研究称,这些新增死亡病例包括一部分感染 COVID-19 的癌症患者,还有因诊断较晚或延误了化疗等治疗机会的患者。

美国疾病控制和预防中心(CDC)和英国公共卫生局(PHE)也已经确定,患有特定恶性和非恶性疾病的患者因接触 COVID-19 而发生严重疾病的风险更大。

此前一项民意调查发现,在冠状病毒大流行期间,近一半的公众对寻求就医帮助表示担心。由此,英国国民健康保险制度(NHS)警告癌症患者不要犹豫,及时去做检查。

医护资源大量被占用

研究人员通过英国国家癌症健康数据研究中心 DATA CAN,从利兹、伦敦和北爱尔兰的医院获得了从 2018 年到当前,每周的癌症早期诊断和化疗就诊的紧急转诊数据。另外,通过开放获取口径,获得了与国家统计局(ONS)死亡登记办公室相关的初级治疗数据相关的英国人口电子健康档案,研究人群选定为 1997 年 1 月 1 日至 2017 年 1 月 1 日期间,在英国全科诊所登记的 380 多万患者的健康档案数据,并且至少都有为期一年的随访数据。

研究方法:

1)根据每周多中心医院的数据,几乎实时量化癌症治疗的变化情况;

2)评估 24 种特定部位癌症的患病率、发病率和在 COVID-19 大流行发生之前1年内死亡风险的背景;

3)按癌症部位,估计 15 种与 CDC 和 PHE 相关的并发症的患病率,及其与超额死亡率的关系;

4)使用先前发表的模型,根据不同比例的受紧急情况影响的人口(PAE)和紧急情况的相对影响(RIE),评估 1 年内因 COVID-19 大流行造成的额外死亡。

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英国8家医院的紧急转诊和化疗门诊人次变化的每周医院数据

研究人员分析了英国8家医院每周的实时数据,发现与 COVID-19 疫情爆发之前的数据相比,来自全科医生对疑似癌症患者的紧急转诊量减少了 76%,化疗预约量减少了 60%。

研究人员表示,这些大幅下降可能是由于医护人员及医疗资源被转用于治疗 COVID-19 患者,以及临床医生和患者希望将感染风险降到最低。

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意想不到的严重后果

该项研究的论文作者之一、来自伦敦大学学院(University College London)卫生信息学研究所 Alvina Lai 说:“我们的研究结果表明,在应对 COVID-19 大流行病期间,可能会产生意想不到的严重后果,对癌症患者和其他基础健康状况不佳的患者产生消极的影响。至关重要的是,必须认识到这些患者是弱势群体,并对他们的治疗进行适当的管理。”

该分析还对美国的公开数据进行了建模,分析显示,在未来一年内,美国新诊断出的癌症患者中死亡人数可能增加 33890 人。

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研究人员表示,在当前 COVID-19 大流行期间,癌症患者和多重病症患者是一个特别危险的群体。他们敦促说,每周公布全国死亡率和癌症服务活动的数据是至关重要的,可以帮助人们了解哪些疾病组合对生命构成最大风险,并告知卫生服务应如何优先考虑。

该项研究的论文通讯作者、英国伦敦大学学院卫生信息学研究所主任 Harry Hemingway 说:“COVID-19 紧急情况对癌症患者死亡的总体影响可能是巨大的,这包括疾病诊断和治疗方案的快速变化、采取的保持社交距离措施、人们就医行为的变化、COVID-19 对经济的影响,以及 COVID-19 感染导致的死亡等很多因素。”

英国国家医疗服务体系国家癌症临床主任 Peter Johnson 敦促人们,如果出现癌症的迹象,应继续寻求帮助。Johnson 表示,我们知道,早期发现癌症是治愈癌症的最佳机会,而忽视潜在的问题可能会在现在或将来造成严重后果。全科医生可以提供在线咨询,现在英国 19 个地区都有病毒保护的癌症中心。

参考资料:

[1]Covid-19: Cancer mortality could rise at least 20% because of pandemic, study finds

https://www.bmj.com/content/369/bmj.m1735

[2]Lai A, Pasea L, Banerjee A, et al. Estimating excess mortality in people with cancer and multimorbidity in the COVID-19 emergency. Apr 2020.

https://www.researchgate.net/publication/340984562_Estimating_excess_mortality_in_people_with_cancer_and_multimorbidity_in_the_COVID-19_emergency.

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