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疫情之下,全球各大城市迎来自行车、电动车“大流行”

作者: 学术头条

时间: 2020-05-23 10:18

疫情持续到 5 月,随着感染病例的增加,以及越来越多无症状感染病例的出现,世界各地都在面临同样一个棘手的难题:怎样在 COVID-19 大流行时期实现安全可靠的交通运输和人口流通,以避免新冠病毒的进一步传染?

事实上,在纽约、伦敦和巴黎等国际金融中心,每天都有数百万人上下班、购物,这也就意味着,公共交通运输系统所运输的乘客可达 15 亿人次。

当然,如果可以避免的话,没有人愿意冒着感染病毒的风险走进拥挤的地铁里,但同时,如果每个人都选择搭乘或驾驶私家车,大量激增的汽车数量会导致交通瘫痪,从而使应急车辆如救护车、消防车在拥挤的道路上寸步难行。同时,汽车排放的尾气会加重空气污染,这就让许多城市在封锁期间好不容易下降的碳排放总量又回到最初的起点。

在面临公共交通运输和私家车的两难困境时,自行车和电动车便作为一匹黑马突出重围,成为越来越多城市规划者眼中的理想出行工具,以及居民出行的代步首选。

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毫无疑问,自行车快速、舒适、方便,零污染,并且能让我们在出行时保持一定的安全距离,炎炎夏日里,电动车也可以保证我们在较远距离的出行中的舒适。

在美国的一些城市,行车道路和停车场可以占到所有地产面积的50%到60%。汽车不仅抢占了公园等一系列公共区域,也给没有驾驶汽车的人留下了狭小的空间,使得人们在拥挤的人行道上几乎不可能保持安全的距离。

所以,在新冠大流行期间,公共交通和私家车都不是最优选择的情况下,正是重新考虑出行方式的时候。

自行车和电动车销量激增

新冠病毒刚刚开始流行时,因为各地的封闭政策,传统自行车和电动车的全球供应链中断,销售受到抑制,很多商店被迫关闭。然而现在,全球的电动车的销量都在迅速增长,其中有许多买家都是第一次选择了电动车。

比如说德国,据数据显示,电动车在4月的前几周销量下降了 20% 到 30%。但是现在,本来关闭的自行车商店又重新开张了,自行车销量突然暴增,同时,电动自行车的销量也进一步增长,超过了普通自行车。而人们对自行车和电动车的需求也从休闲代步转向日常使用的刚需。

Guide house 高级研究分析师 Ryan Citron 表示,美国也是同样的处境。Citron 表示:“电动自行车销售最初受到封锁期间的严重打击,因为许多零售店都关闭了。”然而,自从自行车商店重新开张以来,销量一直在快速增长。

Citron 预计,如果商店能够继续营业,电动自行车的销量将与此前的预测保持一致,或在今年年底前略微超过预期,因为“消费者在 COVID 时代寻求更多的个人出行选择和远程交通工具。”

NPD 集团的高级行业顾问马特·鲍威尔表示,2020 年第一季度美国电动自行车的零售销售额同比增长了 90%。一些最受欢迎的电动车公司也表示,他们在销售收入中看到了这些趋势。

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著名折叠式自行车制造商 Brompton 发现,尽管过去两个月全球销量同比下降,但数据显示,Brompton 的在线销售额仍在迅速增长,是上月的 5 倍。根据提交给 the Verge 网站的一份声明,Brompton 的网站浏览量一直在飙升,尤其是在美国,Brompton 销售额出现了“令人难以置信的激增”。在过去三周,随着旅行限制的解除,该公司在中国也打破了销售纪录。

另一家自行车销售商 Gocycle 表示,尽管网上销售受到了阻碍,但销售额仍呈增长趋势。据统计,其产品 Gocycle GX 电动自行车在过去六周的销量比 2019 年同期增长了 65%,网站的访问量增长了 90%。在数据分析中,该公司将这一增长也归因于人们应对疫情而改变的通勤习惯。
Gocycle 的创始人 Richard Thorpe 说,机智的上班族正在进行长期投资,所以选择了电动自行车。我们已经看到 Gocycle GX 系列在城市地区的销量在过去几周内以 4 倍于去年同期的速度直线上升。COVID-19 疫情正在推动电动自行车使用和普及曲线向前发展。

荷兰电动自行车制造商万摩(VanMoof)在网上旗舰店和自己的线下品牌店销售自行车,完全绕过了传统的自行车店。该公司表示,与去年同期相比,今年 2 月至 4 月的销售额大幅上升。该公司在各地区的主要市场的销售额都有所增长,包括德国(增长 226%)、英国(增长 184%)、荷兰(增长 140%)、美国(增长 138%)和法国(增长 92%)。

美国自行车零售商 Lectric eBikes 报告称,自 3 月 15 日以来,销量增长了 140%。“我们的客户一直说,电动自行车是新型冠状病毒时代生活方式的一个很好的选择,”联合创始人利瓦伊·康洛(Levi Conlow)对 Electrek 说。“销量的大幅增长表明,在全国范围内,人们都在寻求改变出行方式。”

总部位于西雅图的 Rad Power Bikes 表示,4 月份的销量同比增长了 297%,大大超出了公司的预期。该公司发言人表示,从今年 3 月到 4 月,该公司对快递行业商业客户的销售额也增长了 191%。

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总部位于加州安大略的Aventon自行车公司称,订单如潮水一般涌来,其在马萨诸塞州、加州和纽约的销量分别增长了298%、85%和164%。Aventon的首席营销官阿黛尔纳斯尔(Adele Nasr)在电子邮件中说,“我们比以往更忙了,我们每天的订单和销售额都在打破纪录。”

谷歌指出,全球范围内,从3月22日开始,“最佳电动车”词条的相关搜索量激增,而两周前刚好是世界卫生组织(WHO)宣布新型冠状病毒大流行的时候。可见,与此同时,越来越多的人都开始在网上检索和寻找“最佳电动车”的相关信息。

自行车“大流行”受到各方支持

大量新自行车的涌入将需要基础设施来保证这些骑车者的安全。当然,这并不是能在一夜之间完成的,即使是像阿姆斯特丹这样的自行车为主要交通工具的城市——人们通勤时间有一半是骑自行车的——也总归有个开始改变基础设施建设的转折点。

现在,英国正在试图开始这一转变,政府承诺投入数亿英镑,改善道路等设施使其更有利于自行车出行,同时加紧敦促公众尽量不要使用公共交通工具,避免新冠病毒的传染。

并且,英国已经从一项 2.5 亿欧元(约 3 亿美元)的紧急基金将自行车和步行一揽子计划抽出,以在几周内创建新的自行车道和更安全的路口。城镇和城市已经被告知重新分配道路空间,以容纳大量增加的骑自行车者和行人。目前电动滑板车在英国是违法的,但是明年到下个月的试验可能会改变这一状况。

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英国交通大臣沙普斯(Grant Shapps)认为,这样一个作为替代的绿色出行方式不仅仅会带来短期收益,而且会带来更长远的影响:“在这场危机中,数以百万的人们发现了骑自行车是一种理想的出行方式——无论是因为可以锻炼身体还是因为它可以提供安全的出行条件。虽然目前依然要尽量避免外出,但当一切重回正轨时,我们也需要这些人能继续选择自行车,并且让更多的人加入进来。”

“我们知道,汽车将继续对许多人至关重要,但展望未来,我们必须建设一个更美好的国家,拥有更绿色的出行习惯、更清洁的空气和更健康的社区。现在,我们正与市政委员会一起努力修建新的自行车道,以及供人们步行穿过我们城市的空间。”

上周,伦敦市长萨迪克·汗和伦敦交通局(TfL)启动了“街道空间计划”。该计划主要是为了应对疫情带来的交通方式的改变。据统计预测,随着封锁解除,自行车出行将增加 10 倍,步行出行将增加 5 倍。

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无独有偶,其他欧洲城市也启动了类似的举措。米兰是欧洲污染最严重的城市之一,随着 COVID-19 限制的逐渐解除,该市计划在今年夏天将 22 英里(35 公里)的街道改造成骑自行车道和步行道。该计划还包括修建临时自行车道、新的人行道、自行车和行人优先于汽车的街道以及拓宽以前的车道,并下调速度限制。

“我们多年来一直致力于减少个人汽车的使用量。据《卫报》报道,米兰副市长马可·格拉纳利在评论中说:“如果每个人都开车,那就没有没有活动的空间了,商店外也没有商业活动的空间了。”

法国也正在全国各城市设立临时自行车道。巴黎计划开放 400 英里的临时自行车道,并将其最大的城市穿越路线改造成一条自行车专用公路。市长安妮伊达尔戈(Anne Hidalgo)在疫情爆发很久之前就开始倡导骑自行车,她说,要让巴黎回到汽车占主导地位的时期是不可能的。

“我可以十分肯定地说,我们绝不允许自己遭到汽车和尾气污染的侵害。它将使健康危机恶化,污染本身已经是一种健康危机,一种危险,而与冠状病毒结合在一起的污染就像是剧毒的鸡尾酒。因此,解决方案里坐任何汽车到达市中心都是不可能的,这实际上只会使情况恶化。”

布鲁塞尔正在修建大约 25 英里(40 公里)的自行车道。“我们知道,布鲁塞尔三分之二的行程不到三英里。比利时交通部长埃尔克·范·登·勃兰特在接受比利时《晚报》采访时说:“我们希望鼓励身体健康的人多走路或骑自行车。为此,我们有责任确保基础设施的安全性。”

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同样,在美国,一些主要城市也已经制定相关出行计划,比如禁止汽车通行,以及努力为与步行和骑自行车出行的人提供更多的安全通道。有些城市甚至更进一步,将这些计划纳入未来发展的规划中,让他们不再只是临时的道路改变。

西雅图最近宣布,它将永久关闭 20 英里的街道,禁止大多数车辆通行。西雅图市长 Jenny Durkan 在一份声明中说:“(步行街)是我们社区中家庭外出、锻炼身体和享受好天气的重要工具。从长远来看,这些街道将成为我们社区的宝贵资产。”

今年 4 月,奥克兰市表示将开始逐步增加步行街,目标是将行车道缩短 74 英里,约占该市街道总里程的 10% 左右;丹佛指定了 13 英里的自行车道;而明尼阿波利斯则为行人和骑自行车的人留出了 18 英里;波士顿也正在考虑将街道空间用于自行车道、更宽的人行道和更快的公交线路。

截至本周,纽约已经新增行人道 12 英里、自行车专用道 9 英里。此外,自 5 月初以来,已有 9 英里的行车道禁止汽车通行。而最近,电动车在纽约实现了合法化,这对外卖骑手来说是一个福音。

当然,纽约市仍需完善相关的监管计划。电动自行车制造商预计,对于那些希望不使用公共交通工具或拼车就能快速出行的城市居民来说,电动车将会成为出门代步的理想工具,电动车在纽约市的销量将会飙升。

让骑车大流行持续下去

最新数据显示,自疫情大流行以来,美国各地骑自行车的人数激增。北美骑自行车的人数比平时增加了 5%,仅在周末,美国多个地区的自行车流量就上涨了 100% 以上。与此同时,车流量直线下降,空气也变得更加清新。

根据美国联邦政府的数据,与去年同期相比,今年 3 月,美国汽车行驶总里程数下降了近 19%。交通研究人员 Yonah Freemark 指出,与基准相比,3 月份的车辆行驶里程共减少了 506 亿英里。美国的燃油的平均效用是每加仑 22.3 英里,这也就意味着,大约有 450 亿磅的二氧化碳没有被排放出来。

这是一个了不起的转变。但是,如果城市此时不大胆地重新构想规划未来的街道,这一切也都只是暂时的。随着疫情的结束,小汽车将重新驶上道路,碳排放量又将爬会历史起点。

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曾经在 20 世纪 70 年代初,阿姆斯特丹街上到处都是汽车。但开明的政策制定者并没有受到汽车利益的阻碍,经过多年的努力,这个城市才把自行车转变为城市交通的未来。

现在,自行车像荷兰的木鞋和郁金香一样,已经渗透到阿姆斯特丹的文化中。从蹒跚学步的孩子到上了年纪的老人,每个人都享受着自行车带来的自由和安全,以及它所带来的清新空气。

阿姆斯特丹地势平坦,非常适合骑自行车。但是,电动车也能实现在旧金山高低起伏的地势上平稳的行驶,这电动车在未来城市规划中成为可能。

世界上许多城市在疫情时期推行的的交通措施,也许都是建立在假设疫情过后会恢复正常的基础之上,所以都显得非常谨慎。然而,如果能借此机会,让市民在这期间慢慢适应城市交通的新改变,将会收获意想不到的结果。

巴黎副市长让-路易•米西卡(Jean-Louis Missika)对此表示:“如果所有人都重拾汽车,那将是一场噩梦。我们心照不宣的理想就是:能让这疫情带来这种暂时的变化可以持续得久一点。

编辑:曹绮桐

参考链接:

Cities are transforming as electric bike sales skyrocket—The Verge. (n.d.). Retrieved May 19, 2020, from https://www.theverge.com/2020/5/14/21258412/city-bike-lanes-open-streets-ebike-sales-bicyclist-pedestrian

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