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一只放养宠物猫平均每年杀死186只小动物,你的猫“主子”其实是个冷面杀手

作者: 学术头条

时间: 2020-06-09 13:15

城市里的宠物猫也有份儿!

在很多人的眼里,猫已被人类驯化,也一直是可爱、活泼的印象,有时还特别黏人,但实际上,猫从未被人类驯化。他们喜欢特立独行,保留着极强的狩猎习性,当它们温饱无忧出现在野外时,骨子里的野性立刻释放出来。近日,由澳大利亚昆士兰大学教授 Sarah Legge 博士领导的团队

研究了全世界 66 项关于家猫捕食造成的当地野生动植物种群减少和灭绝的报告,以评估宠物猫数量对当地野生动物的影响。研究人员使用了多种技术来了解宠物猫的狩猎习惯,包括 GPS 跟踪器、项圈摄像头、对粪便的分析以及对主人的调查,结果令人震惊。他们发现,

平均每只放养的宠物猫每年可杀死 186 只爬行动物、鸟类和哺乳动物。

许多主人会认为,他们的小可爱并不会狩猎,因为他们从来没有发现过被杀动物的证据。但其实,根据研究人员使用猫的视频追踪项圈或粪便分析已经证实,许多宠物猫在杀死外面的小动物后,并不会将它们带回家,一般来说,宠物猫只会将15%左右的猎物带回去。

“这肯定不是我的猫”

研究人员表示,在整个澳大利亚,野猫每年总共杀死30多亿只小动物。自 1788 年以来,澳大利亚发生了 34 起哺乳动物灭绝事件,其中大部分是由猫引起的,这也是造成至少 123 种其他本土濒危物种数量下降的重要原因。

除了野猫,宠物猫也会造成严重破坏。放养的宠物猫每年总共杀死约 3.9 亿只小动物。

在澳大利亚,超过四分之一的澳大利亚家庭 (27%) 养有宠物猫,大约一半的养猫家庭养了两只或更多的猫。而其中被负责任的宠物主人每天24小时照看的宠物猫约有 110 万只,而其它的 270 万只宠物猫(占所有宠物猫的 71%)则能够自由出来游荡和狩猎。

更重要的是,大部分宠物猫可能会在主人不知道的情况下跑出来。阿德莱德的一项无线电跟踪研究发现,在 177 只猫中,有 69 只 (39%) 猫在夜间偷偷溜出去闲逛。

虽然数字很吓人,但还是会有一些宠物主人认为这与他们自己养的猫不会有太大的关联。

然而,即使是单只的宠物猫也会导致该地区一些本地动物种群的减少和完全消失。被科学家们记录在案的案例包括:新南威尔士州东南部的一种羽尾滑翔机种群、珀斯郊区的斯金克族、以及堪培拉的无腿蜥蜴种群。

城市里的猫,战斗力并不弱

研究人员发现,平均而言,丛林中的一只野猫每年能够杀死 748 只爬行动物、鸟类和哺乳动物,这是一只散养宠物猫的四倍,毕竟野猫和宠物猫的活动范围非常不同。

虽然宠物猫往往被限制在城镇,单只作战能力被限制了许多,每只宠物猫杀死的动物比野猫少,但由于城镇里猫密度大了许多,意味着城市社区小动物的死亡数量仍然很高。

在野外丛林里,每三到四平方公里只有一只野猫,而在城镇中,每平方公里范围内约有40 到 70 只流浪猫。因此,在城镇社区中,每年每平方公里范围内,宠物猫杀死的小动物数量反而是野生猫的 30-50 倍。

在充斥着钢筋水泥的城市环境中,小区里一隅的鸟语花香有时候十分难得可贵,而流浪的宠物猫正在损害这种愿景,尤其是在人口增长和城市扩张的情况下。

预备备,发射!

因为许多本土野生小动物繁殖率并不高,在猫的极端捕食水平下它们更加难以生存。虽然生活在自然环境附近的宠物猫会猎杀更多的小动物,但对于在城市地区受到威胁的野生动物来说,风险尤其高,因为那些本应是野生动物的安全庇护所,也失去了保护作用。研究人员表示,

每只放养的宠物猫平均每年杀死 186 只动物,其中有 110 只本地野生动物,分别是 40 只爬行动物、38 只鸟类和 32 只哺乳动物。

例如,在曼杜拉、班伯里、布塞尔顿和奥尔巴尼的郊区地区,研究人员发现了极度濒危的西部环尾负鼠。原本生活在这些地区的当地野生动物,随着人类迁移到它们的栖息地,宠物猫杀手们也随之而来。

宠物主人能做什么?

当猫在一个地区觅食和狩猎时,野生小动物们不得不花更多的时间躲藏或逃跑。这减少了养活它们自己、喂养幼崽或休息的时间。在曼杜拉,一只宠物猫或流浪猫的骚扰和捕猎,就能够导致 100 多对精灵燕鸥群体的繁殖完全失败。

为了防止猫杀死野生动物,作为宠物主人,应该怎么做呢?最好的办法是让猫一天 24 小时安全地待在屋里或笼子里,而且给猫吃好点,比如多喂一些肉,来阻止猫主子们的捕猎冲动,因为即使是不饿的猫,也会想去捕猎。

当然,把猫留在室内还可以保护宠物猫免受伤害,并防止不必要的繁殖。毕竟那些外出的猫,不光喜欢捕猎,还经常和其他猫打架,即使它们不是战斗型,它们可能会被其他猫攻击。根据美国人道协会 (Humane Society of the United States) 的数据,室内猫的寿命是自由活动的猫的四倍,而且室内养的猫传播疾病的几率也较低,其中一些由猫传播的疾病可以感染人类,如弓形虫感染可能引起孕妇流产和先天缺陷等。

除此外,还可以用各种各样的装置,比如给猫戴一个有铃铛的项圈,这样当猫主子准备作案时,能够给被捕杀的对象提个醒。

虽然这些小方法可能会降低猫成功猎杀野生动物的几率,但并不能完全阻止狩猎行为,而且实际上我们也阻止不了猫对野生动物的干扰。

在此,澳大利亚曾宣布灭杀 200 万只野猫,而这一做法遭到了动物保护群体和爱猫人士的批评,纷纷指责行为太过野蛮,方法也不人道。

然而,充满爱心地将野猫绝育后再放回大自然也不现实,把宠物猫锁在家里很多人也无法完全做到。所以,目前在澳大利亚,政府一边呼吁大家看住自己的猫,一般还是在捕杀野猫,只不过声称没有大规模行动。

资料来源:

https://www.publish.csiro.au/wr/WR19174

https://theconversation.com/one-cat-one-year-110-native-animals-lock-up-your-pet-its-a-killing-machine-138412

https://m.sohu.com/feed?spm=smwp.content-wx.comment-footer.z.1590828430159fiXxDW5&mpid=396590722

https://theconversation.com/for-whom-the-bell-tolls-cats-kill-more-than-a-million-australian-birds-every-day-85084

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