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美国AI界的秘密武器,原来是中国人才

作者: 新智元

时间: 2020-06-12 13:05

中国人才在美国AI领域扮演着重要的角色!

【导读】纽约时报最近刊登了一篇有关美国人工智能产业蓬勃发展与中国人才的文章。文章指出,中国人才在美国人工智能领域做出了巨大的贡献,尤其是在中国受过教育的学者,为美国公司和学校在前沿领域占据主导地位提供了巨大帮助。而如今,美国的行业领导者担心,恶化的政治局势会削弱这种优势。

在美国 AI 领域熠熠生辉的中国人才

对于本科毕业的中国人才而言,美国是 AI 领域的技术沃土,许多的中国学者选择来美国深造和研究:

128 位在中国大学取得本科学位、在人工智能学术会议上发表过论文的研究人员中,现在有超过一半在美国工作。

在 AI 领域,中国工程师无疑做出了巨大的贡献

这种贡献体现在许多方面:

  • 美国国防部启动一个旨在通过人工智能重塑美国军事技术的名叫Maven的项目,依靠的是一支由 Google 的 12 名工程师组成的团队,其中不少人是中国公民。
  • 对冲基金 Citadel 的前微软研究员,现任首席人工智能官邓力(Li Deng)帮助改造了智能手机和摆在咖啡桌上的数字助理设备。
  • 斯坦福大学教授李飞飞(Fei-Fei Li)在 Google 工作了不到两年,帮助推动了计算机视觉的革命,使软件能够识别对象。在 Google,李博士负责监督了负责五角大楼 Maven 项目的 Google 团队。据悉,在 2018 年春季,该团队大约十名研究人员中至少有五名是中国公民。

保尔森研究所(Paulson Institute)开展了一项新研究叫做智囊团,这个研究旨在促进中美之间的关系。

该研究估计,去年享有盛誉的 AI 机构和会议所接受的论文中,有近三分之一的论文是来自接受中国教育的学者,这个比例高于其他国家。但是,这个研究也发现,这些中国学者中的大多数人都住在美国,并为美国公司和大学工作。 许多顶尖的 AI 研究人员在中国开始了他们的学术生涯,但他们并没有留在那里。以下是从人工智能顶级会议 NeurIPS 2019 上发表的 1400 多篇论文中随机抽取的 175 篇论文的 671 位作者的工作和教育背景。

智囊团还研究了这些作者上学的地方。调查发现,其中近 30% 的学者在中国攻读的本科学位,这个比例比其他任何国家都多。但是这些人中,一半以上的人继续在美国学习,工作和生活。在美国 AI 领域,拥有中国本科学士学位,美国研究生博士学位的学者无疑做出了巨大贡献。

美国政府的限华令一出,最先站起来反对的是美国公司!

美国注意到了中国的技术野心,并为此感到惊慌。因此美国选择打击间谍活动,并加强了美国大学和机构披露规则的执行。上个月,《纽约时报》报道说,特朗普政府计划取消与部分大学本科中国研究人员和研究生的签证,这些学生的本科大多与军队有直接联系。

随着中美关系日益恶化,甚至达到数十年来最严重的时期,特朗普政府现在正采取行动限制中国人访问或参与美国本土的先进研究。这一举措使许多在 AI 的前沿领域的美国公司和科学家感到担忧,因为不少的高质量的创意是由中国工程师提出的。

智囊团的研究还表明,受过中国本科教育的中国学者正在帮助美国在AI这个具有战略意义的重要领域发挥主导作用。AI 可以使未来的计算机做出决策,识别面孔,寻找罪犯,选择军事目标并驾驶车辆。

许多这样的中国学者在美国学习,在美国过着舒适的生活,并与美国雇主共事。研究表明,这种学生和专家的流动或许因为美国的限华政策而不得不结束。

MacroPolo 的分析师马特·希恩说,这样大范围阻碍中国人才的引进,可能破坏美国在人工智能领域的领先地位

希恩说,「这些人是中国人中最聪明的人之一,并且,他们选择在美国研究实验室工作,教美国学生并帮助建立美国公司。如果美国不再欢迎这些顶尖研究人员,北京将张开双臂欢迎他们。」

「我对政府的所作所为感到恐惧」,西雅图艾伦人工智能研究所(Allen Institute for Intelligence)首席执行官奥伦·埃兹奥尼(Oren Etzioni)这样表示。西雅图艾伦人工智能研究所是一家备受瞩目的研究实验室,中国研究人员的申请数量大大减少了。「把他们拒之门外,给他们设置障碍,你能这样做多少次,他们才会说,‘我不打算试了’?」

「牺牲国际学生的权利正如杀死下金蛋的鹅,」刚从约翰·霍普金斯大学毕业的中国工程师李丽莎这样说道,「这样的行为将最终破坏美国的未来竞争力。」

限华令后的群像:中国人才何去何从?

政府:政策紧缩

除了限华令,美国政府最近出台的政策对于中国人才来说是越来越不友好的。

美国时间 6 月 9 日下午,美国本地律所 Kuck Immigration Partners LLC 撰文称,H1-B 政策和 OPT 政策或发生变化。

一方面,特朗普依然使用《美国移民与国籍法》212(f) 条款,他可以以「Detrimental to the interests of the United States」,来禁止外国人入境。并以此为由,禁止 H1-B/H2-B/L-1/J-1 入境,时间长度可能是 180 天,直到总统竞选结束。同时暴涨 H1-B 的申请费,高达 20000 美元,让更多中国学者对于赴美研究望而却步。

另一方面,OPT 的延期政策再度紧缩,OPT 很可能只有一年时间,并且只对学业前 15% 的学生开放。 这无疑是政府不欢迎中国人才的强力警告。

美国本土企业研究院:焦虑

美国本土企业研究院也在积极通过舆论试图说服政府改变对中国人才的政策。

「对于大多数基础 AI 研究而言,能够进行的关键要素是研究人员而不是算法」,旧金山著名实验室 OpenAI 的政策总监,AI Index 联合主席 Jack Clark 说。同时,他也致力于跟踪AI研究的进展,包括中国研究人员在其中的作用。

他说,「有很多开放源代码技术可供研究人员使用,但是相对而言,有能改变领域的那种长期、独特议程的研究人员是很少的。」

中国人才:去和留的选择

对于许多中国学生而言,留下或离开的决定更多是个人决定,而不是政治决定。前 Google 员工罗伯特·严(Robert Yan)回到中国,在一家 AI 初创公司工作。湾区不适合他。他讨厌开车,错过了中国菜。他是上海人,认为自己可以在自己的家庭文化中更快地进步。

严先生说,尽管如此,他在美国的十分之一的中国同事还是选择了回家。他说,对于那些希望进行高端理论研究的人来说,许多中国公司仍然不是最佳选择。

严先生说,「与 Google 相比,我现在的自由要少得多。在初创企业中,需要研究人员高效的执行每项任务。因此我们不能够依据好奇心去探索。」

约翰·霍普金斯大学毕业生李女士草拟了一份请愿书,以支持外国学生进入美国。她更喜欢住在美国,部分原因是中国的科技行业充满了性别歧视。

李女士说,「我努力地在做请愿工作,因为尊重女性工程师对我来说是一件非常重要。」

原文来源:纽约时报

中文来源:新智元

参考链接:

https://www.nytimes.com/2020/06/09/technology/china-ai-research-education.html

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