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今年这么多重要会议改为线上,你觉得成了还是败了?

作者: 学术头条

时间: 2020-07-06 11:16

线上会议感受如何?

通常,在每年 4 月至 6 月的这几个月里,微软、亚马逊、Facebook、谷歌、和苹果等巨头会举办多场科技盛会,应用程序开发商和媒体们兴奋地聚集在会议厅里,期待着下一个改变人们日常生活的产品出现。

与往常不同的是,今年美国的新冠大流行还没有显示出真正缓和的迹象,从现在到2020年底的大多数科技活动都宣布改为线上,而那些激动人心的主题演讲、编码会议也都会在线上进行。

诚然,线上会议、视频教学等虚拟活动早已得到了人们的认可,并且广泛应用于生活、生产之中,但单纯的虚拟活动似乎并不能满足所有的社交需求。

拥抱虚拟技术带来的便捷

实际上,线上活动对一些日常的、频繁的科技活动(会议、讲座等),确实有一些切实的好处。

一方面,虚拟技术降低了会议的传播难度。在线上举行的主题演讲和课程,可以被翻译成十多种不同的语言,供世界各地的人们在家观看;而现场的活动,则通常需要观众配戴同声传译耳机或者在大屏幕上看字幕,易引起诸多不便。

例如在苹果公司全球开发者大会(WWDC)的主题演讲和随后的 206 个开发者实验室(developer labs)活动期间,苹果提供了封闭式字幕和音频描述(audio description),这是一种试图向盲人社区成员描述正在发生的事情的解说服务。而微软在其活动中更进一步,不仅提供了字幕,还引入了美国手语翻译,并在实验室会议中提供了画中画的选项。

另一方面,线上活动不受时空限制。线上与会者认为,在线活动降低了进入门槛:人们不再需要花费数千美元购买门票和远途旅行,就能获得可能对他们的生计至关重要的信息和知识。

例如,加利福尼亚州索诺马州立大学的天体物理学家林恩·科明斯基(Lynn Cominsky)原计划在 3 月底和 4 月初参加在南非约翰内斯堡举行地第九届费米国际研讨会,这一活动将聚集数以百计的天文学家和天体物理学家。

当这个计划和其他许多计划一样,被新冠肺炎大流行影响时,这届研讨会决定在网上进行,尽管参会人员无法亲自使用大口径的望远镜和伽马射线爆发监测器,但线上会议也为更多参会者提供了便利。

“线上会议有很多值得喜欢的地方,”科明斯基说,“它让我我足不出户就能听到一大堆演讲。”

线上会议如何做得更好?

不过,在线会议仍然缺乏面对面会议的许多好处:比如不能和老朋友、新朋友在晚餐时交谈;不能结识有相同兴趣的同伴;不能在旅行期间获得新的视角和灵感,特别是一些优秀的提案和项目,很大一部分来自于在会议上与他人的随机互动。

尽管微软和苹果在精心制作的 CEO 主题演讲和虚拟编码实验室方面取得了进展,但仍然无法复制偶然的磨合或休闲聚会,而这些偶然因素却是会议最有价值的部分之一。

前科技记者、现任播客主持人克里斯蒂娜·沃伦(Christina Warren)表示:“我认为,作为一个完整的行业,我们还没有完全弄清楚当一场活动是线上时,引入一些什么样社交互动方式才是合适的。”

对于演讲者来说,他们可能会发现向摄像头说话而不是现场观众发表演讲,是一件具有挑战性的事情。因为在这个过程中看不到听众的脸,很难知道大家会有什么样的反应,也不知道人们是否听懂了演讲者刚才说的话。

沃伦表示,“会议不仅仅是日程安排上的事情,还包括其他社交方面的事宜。与我交谈的人相当直截了当地谈到了线上活动仍然缺乏的东西:这些活动丧失了面对面交流的精髓。

除此之外,线上活动并不能带来线下活动特有的身心体验。史蒂文·阿基诺(Steven Aquino)是一位残疾人作家,他指出,在过去几年里,苹果公司举办了一场以无障碍为重点的聚会,工程师和其他有兴趣了解这一主题的人聚集在一起,展示可能对社区有所帮助的新技术发展。而今年,苹果公司决定不再提供在线版本的服务。

阿基诺说:“这是一件令人沮丧的事情,不仅仅是因为这个会议主题非常有意义,而且对于像我这样的残疾人来说,能在现场看到这些同伴真是太好了。”

无论如何,随着越来越多的会议转移到网上,这一趋势或许会在大流行消退后继续存在,包括研究人员在内,也越来越接受这样虚拟的科学聚会。

或许,新型冠状病毒的大流行正是对未来线上活动进行的一次试验。在此之前,人们憧憬着线上教学、远程办公的便捷,幻想着足不出户的高效生活、生产方式。然而,当真正地将我们的工作、生活交付给线上时,我们发现,人类渴望的公共元素仍有空白。

正如当前许多无法亲临现场的云毕业学生一样,线上活动目前仍然无法弥补面对面交流缺失时的遗憾。

不过,也不必过度伤感。

经此一役,我们已经从中认识到现有技术和产品设计的不足,摒弃不切实际的幻想,去探寻更加贴近实际的技术手段,线上技术也将迎来突破和飞越,让我们一起拭目以待吧。

星球大战中的全息 Call

资料来源:

https://www.nature.com/articles/d41586-020-01489-0

https://www.wired.com/story/wwdc-virtual-conferences-inclusion/?mbid=social_twitter&utm_brand=wired&utm_medium=social&utm_social-type=owned&utm_source=twitter

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