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又想骗我养狗:最新研究发现,养狗家庭中的幼童社交和情绪状况更好!

作者: 学术头条

时间: 2020-07-08 11:40

人类的好朋友,绝非浪得虚名

‍最近发表在期刊《儿科研究》(Pediatric Research)上的一项研究显示,养狗家庭中的幼童,其社交和情绪的健康状况均好于未养狗家庭中的幼童。

具体而言,养狗家庭的孩子相比未养狗家庭的孩子,在情绪和社交互动上遇到困难的总几率低 23%,其中出现反社会行为的几率低 30%,与其他孩子互动出现问题的几率低 40%,而表现出体贴行为(如分享)的几率高 34%。‍

研究论文的通讯作者、西澳大学副教授 Hayley Christian 说:“我们预期到养狗会对幼童的健康有一定的好处,但看到家里只要有一只狗就可能让孩子有那么多积极行为和情绪时我们还是挺惊讶的。

童年的缺失,狗子来填补

定期进行体育锻炼可为儿童提供健康和发育益处,但是,童年时期缺乏运动和久坐的行为已经成为当前的主要公共卫生问题之一。如果按照相关指南,只有不到三分之一的 2-5 岁的儿童每天能够满足进行 3 小时的身体活动。

鉴于定期体育活动对儿童的健康和发育有诸多好处,包括拥有健康的体重、改善骨骼、保持心血管健康、增强运动能力、认知能力、社交能力和情绪发展,需要采用创新和有效的策略来提高儿童早期的体育活动水平。

此前有越来越多的证据表明,养狗的成年人,因为要遛狗所以直接或间接地增加了体育活动,并带来一系列的健康益处。

那么,对于养狗家庭的孩子来说,是否会花更多时间和宠物狗在一起,并使得儿童身体活动增加,从而使得儿童的社交能力和情感发展也受益呢?

为了研究儿童的社交和情绪发展以及与家中养狗之间可能存在的关联,来自西澳大学和泰拉松儿童研究所(Telethon Kids Institute)的研究团队分析了 2015-2018 年间作为“儿童体育活动的玩耍空间和环境”(PLAYCE)研究的一部分所收集的数据。在该研究中,2-5 岁儿童的家长需填写评估他们孩子体育活动和社交情绪发展的问卷。参与研究的 1646 个家庭中,有 686(42%)个拥有一只狗。

通过分析这些学龄前儿童的孩子每周与宠物狗一起玩耍的频率,并在将孩子的年龄、生理性别、睡眠习惯、看屏幕时间和父母的受教育水平等因素都考虑在内后,研究人员发现,养狗家庭的孩子相比未养狗家庭的孩子,在情绪和社交互动上遇到困难的总几率低 23%,其中出现反社会行为的几率低 30%,与其他孩子互动出现问题的几率低 40%,而表现出体贴行为(如分享)的几率高 34%。

此外,在养狗家庭的孩子中,每周至少和家人一起遛狗 1 次的孩子相比遛狗频率低于每周1次的孩子,社交和情绪发展不良的几率低 36%。每周和家里的狗玩耍 3 次或以上的孩子相比每周玩耍 3 次以下的孩子,规律性出现体贴行为的几率高 74%。

Hayley Christian 副教授说:“我们的发现表明,养狗或有益于孩子的发育和健康,我们推测这可能和孩子与狗之间的感情连接有关。孩子与宠物间的感情连接或能通过一起玩耍和遛狗的时间多少来反映,而玩耍和遛狗或能促进社交和情绪的发展。”

人类的好朋友,绝非浪得虚名

在现代城市成活中,家长们繁忙的日程安排和小孩子对手机电脑的依赖,使得很多儿童很难获得足够的户外运动,即使大家都知道,足够的户外运动对于健康发育和成长至关重要。

尤其是在今年的新冠肺炎疫情期间,小孩子的户外运动更是难以保障。

没有参与此项研究的密歇根大学人类成长与发展中心儿科助理教授 Jenny Radesky 表示,在大流行期间没有朋友和活动的情况下,人们对儿童成长和孤独感的担忧,正好与这篇最新研究的积极结果相吻合。

Radesky 补充说,学龄前儿童的额叶仍在发育,这意味着学龄前儿童还没有完全形成调节行为或控制强烈情绪和冲动的能力,因此人们通常认为幼儿不会因为养狗而受益,因为他们不知道如何与之互动。“这项研究是一个很好的例子,表明即使在最小的孩子中,狗狗也可以对其行为产生积极影响。

Radesky 表示,“动物是具有情感和思想的有情生物,但它们不能与我们交谈,所以你必须努力阅读你的狗在想什么,并对他们的行为做出反应。而这一过程会使孩子们而更多地思考别人在想什么。这也就是同理心和社会互惠关系的建立过程。”

孩子们在与狗狗玩耍时,可能会经历“胜利的快乐”和幸福的感觉,这也可能导致更好的亲社会行为。健康的成长过程可以提高人类的社会能力,“使儿童能够成熟并参与经济、社会和公民生活。而宠物可以成为社会支持者,并通过关爱、训练和照看宠物来帮助孩子们培养责任感。”Radesky 说。

事实上,此前的一些相关研究已经表明,宠物狗可以帮助青春期儿童培养责任感、认同感和独立性格,提供无条件的爱和忠诚,还可以帮助孩子发展语言技能。此外,青少年儿童与宠物的积极互动,还会促进其在自尊、自主、移情、信任、自信以及作为社会推动者的行动方面的社会和情感发展。

一些针对成年人的研究也表明,养一只宠物拥有诸多好处,比如有宠物的成年人早死的可能性更小、心脏病发作的几率更低、遭受孤独、压力和情绪障碍、经历睡眠问题以及自卑的可能性更低。

但是,虽然养一只毛茸茸的狗子,对你和狗都有诸多好处,但研究人员也表示,养不养狗还是要根据个人情况来决定。

作者提醒,由于研究为观察性质,因此无法判断养狗或令幼童社交情绪发展获益的确切原理,亦无法断定其中的因果关系。还需进行进一步的研究来评判豢养不同类型的宠物会带来怎样的潜在影响,或孩子与宠物的感情连接对儿童发展的影响。

此外,狗的护理、喂养、锻炼、疫苗接种、训练和社交等一系列工作,对于铲屎官来说都是一份沉甸甸的责任。更重要的是,狗的平均寿命在 7 到 14 年之间,它们的寿命很长,所以要考虑好,狗狗如何与你的家庭生活方式相适应,如何与不同年龄的孩子(狗狗会变老,孩子会长大)或其他宠物共处。

资料来源:

https://www.nature.com/articles/s41390-020-1007-2

https://edition.cnn.com/2020/07/05/health/dogs-benefit-toddler-social-emotional-development-wellness/index.html

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