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科学成果≠商业成功:创业的科学家们还需关注这4件事

作者: Nature自然科研

时间: 2020-07-28 14:37

想要在商业上一路向前?

原文作者:Barbara Domayne-Hayman

想要在商业上一路向前?Barbara Domayne-Hayman说,企业家需要有韧性、耐心和强大的团队精神。

Barbara Domayne-Hayman说,科学企业家应该从击倒(knockback)的角度思考,而不是失败(failure)的角度。来源:弗朗西斯·克里克研究所(Francis Crick Institute)。

一个成功的企业家必须把资源整合起来,并影响他人。他们需要能够筹集资金,善于提出想法和建立信任,并知道如何领导和激励团队。我在伦敦弗朗西斯·克里克研究所担任兼职驻所企业家时,指导科学家们如何向研究和产业的交叉点迈出第一步。

在过去20年里,科学家接触创业的情况有所改善。英国在这方面领先于欧洲其他国家,但仍明显落后于美国,因为在美国,许多学术机构的创业都是"水到渠成"的,而且一般假设一个学者通常会参与至少一家初创公司。在克里克研究所,研究成果转化课程支持博士生和博士后研究人员,以能够产生现实影响的方式开展他们的科学研究。

从学术界到企业界

我是按照化学家培养出来的,我常常认为这是一种讽刺:我在英国牛津大学完成青霉素生物合成博士研究后,便离开了学术界,因为我想在一个反馈循环更快、与人互动更多的环境中工作。在业务开发中,你需要极大的耐心,因为时间尺度很长,而且你必须建立关系。你会遇到很多没有结果的对话,但你很少能立即判断出哪些对话是蕴含机遇的。

每当有人问我如何才能打造一个成功的公司,我都会列出以下四个关键支柱。

市场需求。你的想法是否满足了市场需要,你是如何测试这种需要的?科学家们往往对他们的技术爱不释手,以至于忽略了它在现实世界中的工作情况,或者谁会准备为它付费。与潜在用户讨论你的技术的影响,并尽早获得客户反馈。

技术。如何保护你的想法?如果你不能保护它,没有人会投资。而如何才能最容易、最便宜地展示一个可行的"概念验证"?

人。对于投资者来说,你的团队至少和你的技术一样重要。科学家如果想当首席执行官,不善于听取别人的意见,失败的风险就会很大。在一个小公司里,人际关系可能会非常紧张:摩擦增加,无处可躲。每个人都需要找到自己的个人风格,但作为首席执行官,良好的领导力至关重要。

融资。一般来说,如果你把前三件事做好了,应该就能筹到钱。然而,对于早期公司来说,筹资总是很艰难的,你不仅需要了解各种基金,还需要了解各种投资,从风险投资到天使投资人(将自己的钱投资到创立初期公司的人)。在COVID-19大流行期间,融资尤其具有挑战性。许多投资者都把注意力集中在他们现有的公司组合上,而这些公司可能需要未知数量的现金,因此任何新的投资的"门槛"都比平时要更高。

建立关系网络

博士毕业后,我在ICI(现在属于先正达(Syngenta))的农化部门从事了11年的国际市场营销工作。之后,我在伦敦商学院攻读了Sloan领导力与战略管理硕士,在那里我发现了创业的世界。我真的很想利用我的科学背景和商业经验来做一些创业的事情,所以,我顺理成章地进入了生物技术领域。从那时起,我就在一系列生物技术公司担任了商务总监、首席商务官、首席执行官或主席,以及其他非执行职务。我还参与了投资事务:我是剑桥大学种子基金投资委员会的成员,在那里,我看到了令人振奋的新兴初创公司,我还担任伦敦LifeArc种子基金投资委员会主席,该基金投资那些处于早期发展阶段的生物医学初创公司。

生物技术圈的联系非常紧密,我们很幸运,遇到了一些很善意慷慨的人,他们经常愿意给刚起步的人很多免费的指导和建议。我投入了大量的时间来建立我的关系网络——这是值得的,因为这通常意味着,即使你不知道某件事的答案,至少你认识知道答案的人。

“邻近模式"

克里克研究所的研究人员会与大小企业的科学家一起合作。克里克研究所开发了一种创新的"邻近模式"(proximity model),与葛兰素史克、阿斯利康和默克等跨国制药公司合作,这有助于技能发展,包括积累在产业工作的经验,以及能发表出来的创新成果。

击倒和韧性

要想成为一个成功的创业者,你需要坚韧不拔的韧性和毅力。一次次碰壁,一次次遭拒。这就是为什么我更喜欢说"击倒"而不是"失败",失败听起来太没救了。你可以让自己沉郁20分钟,然后就要振作起来,思考新的前进方向。你还要善于倾听反馈,永远保持开放的心态!


克里克研究所的科学转化

伦敦弗朗西斯·克里克研究所开展了几个项目,帮助人们学习如何让他们的科学研究对现实世界产生影响。

•Idea to Innovation (i2i)资助计划面向有想法做出具有现实影响力的科学成果的本所研究人员,提供最高达75000英镑(93000美元)的资助。在过去的3年里,它已经资助了39个项目,资助总额约300万英镑。研究所的成果转化团队与研究人员一对一合作,开发项目,支持其发展,并确保下一轮的资助。

•克里克研究所还与英国生物产业协会(UK BioIndustry Association)合作开展了全国性的PULSE项目。该项目针对的是新手生命科学企业家——通常是刚从学术界出来第一次做首席执行官,这是一个为期3天的训练营,最多可容纳25人,涵盖的主题包括如何保护你的想法、建立团队和筹集资金。这是一个良好的交流机会,而且提供了一个"安全"的环境,让训练人员可以向投资人做推介——如果没有适当的培训,这种情景可能会令人望而生畏。

•去年,克里克研究所与伦敦的数据科学机构艾伦·图灵研究所(Alan Turing Institute)和伦敦的人才投资公司Entrepreneur First合作,为65名生物医学科学家、数据科学家和技术专家举办了为期4天的暑期培训。资金来自总部位于牛津的知识交流平台UK Spine。那次取得了巨大的成功,我们本想今年再办一次,但COVID-19疫情阻碍了这种紧密的人际互动。因此,我们计划在7月份做三场虚拟的Data X生物医学科学创业大师班。

•KQ实验室(KQ Labs)是克里克研究所每年举办一次的为期16周的数据驱动型健康加速器项目,面向来自英国任何地方的10家初创企业。第二批学员于3月初毕业——恰在封锁之前——举行了"演示日"(Demo Day)活动,初创企业的领导者向一屋子的投资者做了推介。

这个加速器项目正显示出成功的早期迹象:一些毕业公司已经筹集到资金或快要筹集到。下一轮将从2020年10月开始线上运行,并将于7月初开始接受申请。

经营一家公司并不适合每一个人。有时候,科学家们有很好的想法,但没有合适的个人条件——或许也没有愿望——自己去推动技术的发展。

继续留在学术界,让其他人来运营企业是绝对没错的。你仍然可以通过加入科学顾问委员会、从事顾问工作和获得一些创始人的股份来保持参与。但如果你真的决定尝试创业,你需要系好安全带,准备坐上过山车。不要怀疑,你在办公室里绝不会有哪一天是无聊的!

原文以The four pillars of a successful science spin-off company为标题发表在2020年7月13日的《自然》职业版块

© nature

doi: 10.1038/d41586-020-02040-x

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