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Science:在吃软饭这方面,这种鱼真的是高手!

作者: 学术头条

时间: 2020-08-07 16:14

寄生在雌性身上的雄性鮟鱇鱼

在深海之中,有一种丑出新高度,总爱打着一个“灯笼”钓鱼的鱼,叫做鮟鱇鱼。俗称灯笼鱼、琵琶鱼。《海底总动员》里小丑鱼游向深海遇见的就是鮟鱇鱼。

打着“灯笼”钓鱼的鱼

雌性鮟鱇鱼最显著的特征就是从第一背鳍逐渐向上延伸形成的形似小灯笼的肉状突出,由于这个“小灯笼”具有腺细胞,可以分泌光素,光素在光素酶的催化下,与氧作用进行缓慢的化学氧化而发光的。

深海中有很多鱼都有趋光性,于是小灯笼就成了雌性鮟鱇鱼引诱食物的利器。

鮟鱇鱼:别说人家丑了,深海黑不溜秋的,谁都看不见,大家不都是随便长长嘛。幸亏我有“小灯笼”,看到我家亲戚都长这样的我就放心啦!

爱吃软饭的雄性鮟鱇鱼

除去长相奇特之外,鮟鱇鱼还有一个让人惊讶的神操作——鮟鱇鱼以寄生的方式交配,并且有的鮟鱇鱼达到了真正的永不分离。

雄性的鮟鱇鱼与雌性鮟鱇鱼相比体型差异很大,而且雄性的身体结构也与雌性不同,没有大嘴和牙齿,也没有小灯笼。雄性鮟鱇鱼一旦物色到合适的对象,就会咬住雌性鮟鱇鱼的腹部,有些会使自己与雌性鮟鱇鱼长到一起,在结合之后,雄性鮟鱇鱼就会从雌性鮟鱇鱼体内得到营养,直到自己的各种器官退化,最后成为挂在雌性鮟鱇鱼身上的一块肉。

雌性鮟鱇鱼背部有一只很小的雄性鮟鱇鱼

也许你会问那什么时候交配呢?其实两者就像是一种交易,雄性鮟鱇鱼从雌性鮟鱇鱼身上获取营养,而雌性鮟鱇鱼在准备产卵时由雄性鮟鱇鱼提供精子。

不可思议的两性结合

这个特殊的生殖方式也引起了科学家的注意。两性鮟鱇鱼结合时是如何避免被双方免疫系统排斥的呢?

为了一探究竟,德国弗莱堡马克斯·普朗克免疫生物学和表观遗传学研究所的免疫学家 Thomas Boehm 和他的同事从 31 条鮟鱇鱼身上分离出 DNA 样本进行分析。

Boehm 说,与暂时结合的鮟鱇鱼相比,长久附着的鮟鱇鱼体内缺乏一种可以帮助它产生新的抗体的基因。那么,鮟鱇鱼有可能拥有一种与其他脊椎动物完全不同的适应性免疫系统,尽管这种可能性不大。又或者这些生物可能已经进化出一种非特异性免疫反应来保护它们不受感染。

众所周知,在脊椎动物中,免疫保护通常涉及一种称为适应性免疫的身体反应,它识别并消除病毒等外来威胁。免疫细胞,如T细胞,识别入侵者的碎片,并将这些碎片呈现给其他细胞,然后再发动攻击。在另一种防御系统中,被称为抗体的蛋白质结合到侵入者身上,标记它们以供免疫系统清除。在器官移植过程中,这种反应也会导致受体对新器官的排斥。

虽然科学家们仍然没有解开两性鮟鱇鱼作为两个独立的生命,能够实现自然融合的奥秘,但大自然的多样性已经让我们叹为观止,正如洛厄尔大学的免疫学家 Natalie Steinel 所说,“看到不同物种免疫系统的多样性,真的很有趣。”

资料来源:

https://science.sciencemag.org/content/early/2020/07/29/science.aaz9445

https://www.sciencenews.org/article/anglerfish-fuse-mates-sex-immune-system-genes

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