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被 Facebook 宠溺的未来 VR 社交,真的会繁荣吗?

作者: 学术头条

时间: 2020-08-11 15:42

Facebook的黄粱一梦?

当我们听到虚拟现实(VR)时,便会想象到,带着酷炫有有点笨重的 VR 眼镜走进遥远的太空船、水下洞穴或充满江湖气息的仙侠世界,做一次自己梦中的人物,体验非同一般的幻想世界。

总的来说,VR 可以带领人们进入一个全新的世界,继而获得身临其境、引人入胜甚至极具转变性的体验。

事实上,VR 技术已经逐渐应用于医学解剖、生活娱乐、军事演习、房产开发、工业仿真、应急推演、文物古迹等方面,特别是随着 5G 技术的深入普及,VR 将在多个关键技术难点有实质突破。

但是,VR 技术在社交方面一直没有太大的进展,人们也似乎很难联想 VR 对于我们日常的社交软件又能来带什么样的改变。

实际上,Facebook 一直对于 VR 有着超乎想象的执着。Facebook 创始人扎克伯格一直期望利用 VR 技术改变人们未来对社交模式的定义,这也是为什么 Facebook 作为一个社交为核心的公司为 VR 投入了大量的人力物力。

VR技术的爆发

1839 年查尔斯·惠斯通爵士(Sir Charles Wheatstone)于提出一种研究,研究表明,大脑将从不同点拍摄的同一物体的两张照片(每只眼睛一只眼睛)组合在一起,使图像看起来具有深度感和沉浸感(3 维)。这项研究促使他构造了立体镜,同时这被认为这是 VR 眼镜最早的雏形。

1935 年,史丹利·温鲍姆(Stanley Weinbaum)发行了《皮格马利翁的眼镜》(科幻小说)。故事的主角戴着一副护目镜,将他带到一个虚构的世界,该世界恰当地激发了他的感官,并带有全息记录。有人认为它是虚拟现实(VR)概念的起源,因为这个故事很好地预测了未来的目标和成就。

此后VR技术一直在自己的小领域缓慢而平稳的发展着。

它真正走人大众的视野是 2014 年,Facebook 豪掷 20 亿美元(约合 150 亿人民币)买下了虚拟现实技术公司 Oculus。这是 VR 历史上的决定性时刻,因为此后 VR 迅速发展起来。

2016 年被称为 VR 革命元年,这一年发布了 VR 相关的设备、技术甚至相关投资,都以爆发式的态势出现在人们的视野中,手机 VR 头显、PC VR 头显、游戏主机 VR 头显和 VR 一体机的纷纷上市,然后业界的热情并没有完全转化成消费者的认可。

但是,时至今日,VR 技术依然面临很多的问题,例如在“五感”体验中只有视觉相对成熟、价格昂贵、设备笨重且有诸多限制等等。但是不可否认,VR 依旧给普通消费者带来了全新的认知和体验。

Facebook对VR的“独宠”

不管各界如何质疑 VR 对于 Facebook 的意义,扎克伯格依然对此充满信心,并多次在发布会及采访中表示了自己对于 VR 之于 Facebook 未来的信心。

扎克伯格对 VR 社交是这样期待的:“很快我们将生活在一个这样的世界中,人人都能够分享和体验逼真的虚拟现实,就好像你亲自到过那里,亲眼见到过那样的景象。想象一下吧,你可以随时坐在一堆篝火前,与几个朋友开心地玩耍;你可以随时邀三五好友坐在一个私人影院里观看电影;你甚至还可以在全世界你想要的任何地方举行集体会议或活动。这一切都将会变成现实。这就是 Facebook 早前重磅投资虚拟现实的原因。我们希望提供这些社交体验。”

跨越地域的“沉浸感”就是 VR 社交最大的特点,也是 Facebook 一直努力的目标。

Facebook AR/VR 副总裁 Andrew Bosworth 曾讲到:“我们搭上了一次重大平台转变的早班车,这次转变比先前从网页端向移动端的转变意义更为重大,它关乎人们交流的方式和过程。”

2018 年,Facebook IQ 委托开展了一项全球调研,调研结果显示 VR 有助消除距离的障碍预计到 2020 年,超过 1/5 的美国网民至少每月会体验一次 VR 内容。

图片:2018年Facebook IQ对VR市场的调研

但事实上,截止到目前为止,并没有达到 Facebook 的期待,人们对于 VR 社交的认可依旧处于观望状态。

这也更加衬托出了 Facebook 对于 VR 的“溺爱”。自从 2014 年收购 Oculus 后,Facebook 就在给 VR“买买买”的道路上越走越远。

基于 Oculus 公司并对其进行了重新布局,进一步聘用了大量相关领域的人才,同时开启了他们收购 VR 领域公司的开关。这一切都是为了投入大量的人力物力发展 VR 技术及设备,为他们的 VR“野心”进行全方位的布局。

硬件产品:

Oculus 当前的产品线包括三种模型:适用于 PC 的 Oculus Rift S 以及 Oculus Go 和Oculus Quest –独立的头显,它们包含集成的移动计算硬件,不需要 PC 即可操作。

Oculus Rift,是第一款头显设备。它于 2016 年 3 月 28 日在 20 个国家/地区发布,起价为 599 美元。

2017 年 10 月 11 日,Oculus 推出了由小米生产的移动 VR 头盔 Oculus Go (该设备在中国市场以小米 Mi VR 的形式发布)。与 Oculus Rift 不同,Go 是独立的设备,不依赖 PC 进行操作。然而就在 2020 年 6 月,公司宣布 Oculus Go 停止发售,软件提交将于 2020 年 12 月结束,固件支持将于 2022 年结束。

2018 年 9 月 26 日,Facebook 推出了 Oculus Quest。它最初是作为 Oculus Go 的高端版本发布的,并且是达到 10 亿 VR 用户目标的一部分。它通过称为“ Oculus Insight”的“由内而外”运动跟踪系统支持 Oculus Touch 控制器,该系统由嵌入在头戴式耳机中的一系列摄像头组成。控制器经过重新设计,可以与 Insight 一起正常运行。

2020 年 5 月,Facebook 增加了对 USB 2.0 电缆使用的额外支持,例如耳机随附的充电电缆。该月还启动了对无控制器手部跟踪的支持。

在 2019 年 3 月 20 日的游戏开发者大会上,Facebook 宣布推出 Oculus Rift S,这是一个升级版,兼容所有一代功能并进一步融合了 Oculus Go 和 Quest 的硬件功能。它是与联想共同开发制造的,价格为 399 美元。

软件产品:

2017 年 4 月,Facebook 发布了 Facebook Space 平台,可以实现和好友一起聚集在 Facebook 的 Oculus AR 世界里面。同时,它有个比较有趣的地方是,用户本身也可以访问自己或者好友在 Facebook 内部的这些照片、视频,以及好友的一些内容,把它投射到虚拟世界里面。Spaces 是 Facebook 针对 Oculus Rift 的社交虚拟现实应用程序。为了全力运营新平台,2019 年 10 月 25 日宣布关闭该平台。

事实上,这款产品并没有得到太多的好评,反而引来了人们对 VR 社交实用性的怀疑。人们对于社交软件的定义是简单、方便,而 Space 无疑将这种特性重新消减掉,这并不符合人们对于新社交方式的期待。

2019 年 9 月 26 日,在 OC6 大会上, Facebook 正式发布了全新的社交 VR 世界 Facebook Horizon,并定于 2020 年登陆 Oculus Quest 和 Oculus Rift。他们指出:“Facebook Horizon 是我们迄今为止对虚拟空间和社区了解的成果,同时是我们迈向一个扩大联系和探索,而且其中一切皆有可能的世界的第一步。”

Horizon 相对于 Space 对于 VR 社交的定位更明显,功能更成熟,而且还加入简化的 VR 虚拟世界编辑平台 World Builder,同时没有人数限制。它可以被看做是 Facebook 布局社交 VR 的新的一步,与之前相比会更看中用户在 VR 中的行为。

VR社交的未来

据外媒报道,Facebook Reality Labs 显示系统科研部门主任 Douglas Lanman 在 EI 2020 学术会议上分享了在 VR 光学上的最近研究。会议上,Douglas Lanman 阐述了此前在 OC6 上亮相的 Half Dome 2 和 3 的变焦屏幕原理,还解释了动态变焦对于缓解视觉辐辏调节冲突等光学问题的作用。这些研究可以有效改善佩戴 VR 头显后视觉疲劳、眼睛酸涩、眩晕等问题,可以让更多的人有机会体验 VR。

同时 Facebook 一直在开发一种新的“光学架构”,使这些 VR 眼镜的紧凑外观成为可能。它结合了全息技术和特殊的光学折叠技术,简单地说,就是将光弯曲并反射回自身,从而节省了很多镜头空间。也就意味着 VR 眼镜未来会像普通太阳镜一样轻便。这种技术一旦实现,将极大的提高VR设备的可携带性,进一步扩大它的使用场景。

此外,Facebook 考虑正在收购 CTRL Labs,这是一家开发腕带的初创公司,该腕带将读取通过手臂到手腕和手指的电信号。与为 Oculus Quest 宣布的基于摄像头的手指跟踪系统相比,这可以为 VR 提供更高级的输入系统。

腕戴式设备被描述为“一种非侵入性的神经接口平台”,使开发人员可以使用新的直观控制方案来重新构想人与机器之间的关系。与涉及外科手术或植入物侵入性的大脑接口相比,这种非侵入将会为未来的VR链接设备带来更多的可能性

尽管在 Facebook 在 VR 的领域中遭遇了很多困难,扎克伯格依然认为:“VR 将成为 Facebook 的核心部分我曾说过VR将会比人们意识到的要更强大。”他将已经在使用的 VR 硬件视为未来工作的一种方式。我们可以拭目以待,Facebook 是否真的如他们所期待的那样,改变未来社交的形式,书写新的社交传奇。

资料来源:

https://www.cnbc.com/2020/06/23/facebook-to-end-oculus-go-vr-headset-sales.html

https://tech.fb.com/ar-vr/

https://www.cnet.com/features/mark-zuckerberg-sees-the-future-of-ar-inside-vr-like-oculus-quest/

https://www.cnbc.com/2020/01/09/zuckerberg-expects-breakthrough-augmented-reality-glasses-this-decade.html

https://www.toodaylab.com/73924

https://virtualspeech.com/blog/history-of-vr

https://www.theverge.com/2020/6/30/21308813/facebook-vr-sunglasses-research-proof-of-concept

https://www.facebook.com/business/news/insights/3-things-marketers-need-to-know-about-ar-and-vr

https://www.cnet.com/features/facebooks-zuckerberg-isnt-giving-up-on-oculus-or-virtual-reality/

http://www.vrzhijia.com/news/33236.html

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