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宅在家里不出门,脑子真的会变笨吗?

作者: 学术头条

时间: 2020-08-16 15:07

随着新冠肺炎的全球大流行,许多国家都实行了长达数月的封闭措施。因此,全球数十亿人不得不在家进行长达数月的隔离。来自伦敦大学学院的流行病学专家 Fancourt 教授长期致力于隔离等社会因素如何影响身心健康。V

随着新冠肺炎的全球大流行,许多国家都实行了长达数月的封闭措施。因此,全球数十亿人不得不在家进行长达数月的隔离。

来自伦敦大学学院的流行病学专家 Fancourt 教授长期致力于隔离等社会因素如何影响身心健康。因此,在今年三月份,意识到英国即将实施封锁措施时,她便迅速招募了 70000 名参与者进行研究,对这些参与者每周进行一次在线调查,收集他们的身心健康数据。

研究人员表示,人们目前正在经历的这种孤立是前所未有的,并且还伴随着其他压力,例如对疾病和财务压力的恐惧。但是,还需要几年的时间才能了解大流行期间采取措施对这些风险产生什么影响以及如何影响。

Fancourt 说:“我们看到了越来越多的证据,表明孤立和孤独与不同类型疾病,以及过早死亡的发生率有联系。”除了与肥胖、心血管疾病等身体健康状况的无数联系外,现有证据也已证明对人脑的一系列可能影响:社会孤立与认知能力下降和痴呆的风险增加以及精神健康后果(如抑郁症)相关。

芝加哥大学的社会和认知心理学家 Stephanie Cacioppo 教授表示,“新冠肺炎大流行以来,人们正在进行前所未有的孤立,并且伴随着其他压力,例如经济压力以及对疾病的恐惧。而人类是一个社会物种,我们的生存需要依赖别人。”

长期社会隔离对认知的影响

社会孤立与我们的身心健康存在密切联系,大量的证据表明,社交孤立会引发抑郁,焦虑等一系列情感障碍,同时也与肥胖、心血管疾病以及过早死亡密切相关。此外,认知能力下降以及痴呆风险的增加也与社交孤立密切相关。

1972 年,法国冒险家和科学家 Michel Siffre 曾进行过一个著名的实验。他在得克萨斯州的一个山洞中,进行了长达 205 天的自我隔离,这是迄今为止最长的自我隔离实验之一。

Siffre 详细的记录了自我隔离的 205 天对他思想的影响。他表示,在自我隔离进行了几个月后,他的大脑开始一片空白,几乎没有任何想法。而到了第五个月,他对伙伴的渴望十分强烈,以至于试图跟老鼠交朋友,但最终被老鼠拒绝。

这种实验以极端的隔离(例如太空飞船工作人员或南极地区科研人员)使人了解社会剥夺对心理和认知的影响。人们通常会变得焦虑、暴躁、抑郁等。

然而,在我们的日常生活中,社会孤立正在以更为隐秘的方式发挥作用。例如,老年人的孤独。2019 年,英国老年问题纵向研究调查了超过 11000 名老年人的生活方式和认知能力,结果发现,在排出一系列的干扰因素后,社会隔离程度越高,老年人的认知能力越差。

影响大脑功能的可能机制

马克斯·普朗克人类发展研究所的神经科学家曾研究过前往南极进行为期 14 个月调查的科考人员的大脑,结果发现 ,这些人在经历 14 个月的社会孤立后,大脑齿状回区域平均萎缩了 7%。而这一区域与人类的学习和记忆能力密切相关。

同时,研究人员还发现,考察队员血液中脑源性神经营养因子(BDNF)的含量也降低了,BDNF 是一种参与压力调节和记忆的蛋白质。

与人类一样,小鼠也是一种社群动物,社会活动对于维持小鼠大脑正常的结构和功能非常重要。

2018 年,有研究人员发现,相比于正常小鼠,隔离一周后的小鼠在区分自己同伴上表现更差。而将小鼠放回社群中一段时间后,它们的识别能力又回复了正常。同时,研究人员还发现,经过隔离后,小鼠大脑中一种名为 Racl 的信号蛋白被激活了,这种蛋白与老年痴呆密切相关。

此外,隔离动物还会引起动物体内炎症水平的升高。例如,小鼠研究显示,在单独隔离期间,小鼠体内的炎症信号因子(白介素 6)会持续增加。同时,对于人类的研究也有类似发现,一项荟萃分析表明,社会隔离与人体血液中的 C 反应蛋白和纤维蛋白原水平升高密切相关。

减轻孤独、拥抱社会

认识到社会孤立对人类的潜在风险,例如认知损害以及其他健康损害,许多国家和卫生组织都开始寻求改变。例如,美国一些住房组织一直致力于促进社会孤立人群之间的交流,促进共享空间的社会参与。

但是,对于那些不可能改变的人或社会环境,有学者认为药物治疗或许会有所帮助。2017 年以来,Cacioppo 教授的团队一直致力于孕烷醇酮治疗孤独患者的研究,孕烷醇酮此前被发现参与 BDNF 以及各种压力相关类固醇的调控,从而帮助人类减轻孤独。

赛诺菲在 1990 年开发了的一种治疗精神分裂症的药物,但由于缺乏疗效被终止。而 Zelikowsky 教授发现,在小鼠体内,这种药物可以很好的阻断 Tac2 受体,从而缓解人们的孤独感。Zelikowsky 教授认为这将有望成为一种治疗社会隔离人群的有效药物。

此外,一些研究人员也在研究行为干预措施对于社会隔离人群的疗效。例如,2019年的一项研究发现,经常访问博物馆、美术馆或参观各种展览歌剧表演等可以有效缓解社会孤立人群认知水平的下降,无论这个人的社会参与度如何。

在疫情流行期间,成千上的人发现自己已经开始变得孤立了,一些调查也证明了这一点,自疫情大流行以来,许多人,特别是女性已经感到越来越孤独了。

不过,尽管有很多人感到孤独,但也有部分人找到了通过社交网络保持联系的新方法。这些行为可能会提供有关不同的人如何应对与社会分离的影响的重要信息。对此,Fancourt 教授表示,“如果我们通过 skype、Zoom 等尽量多的与人交谈,或许可以抵消隔离对我们的负面影响。”

此外,Fancourt 还表示,“从科研的角度来看,这是一个前所未有的机会,可以发现有关传统社会交往不足是如何影响人类的问题,这可能改变我们对孤独与隔离的认知。”

资料来源:

https://www.the-scientist.com/features/how-social-isolation-affects-the-brain-67701

https://academic.oup.com/psychsocgerontology/article/75/2/367/5645554

https://www.newscientist.com/article/mg23931900-400-this-man-spent-months-alone-underground-and-it-warped-his-mind/

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