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男性脑子大更聪明?人类大脑男女差异,百年争议何时休

作者: 学术头条

时间: 2020-08-19 15:47

无论观察到的大脑和行为性别差异如何,人脑都不能分为两类:男性大脑和女性大脑

“男性偏向理性思维,而女性侧重于感性思维”——这句话虽不一定准确,但却反映了人们对男女之间存在思维差异误解的事实。

长久以来,研究人员一直试图将大脑作为研究对象,来寻找男女之间思维和行为存在差异的原因。然而总结过去近百年的研究发现,男性与女性的大脑之间并不存在显著性差异。

男人脑子大,所以更聪明???

至少从 19 世纪开始,人们就开始寻找人类大脑中的性别差异,当时美国人种学家 Samuel George Morton 进行了很多颅骨测量实验,他采用细小种子体积法,通过将种子和铅子注射到人体头骨,然后倒出来用量筒测量种子或铅子的体积,以此来测量人体大脑的体积。

后来,法国社会心理学家、社会学家 Gustave Le Bon 发现,男人的大脑通常比女人的大脑大;随后,Alexander Bains 和英国生理学家 George Romanes 提出,男性拥有相对较大的大脑,使得他们比女性更聪明。

但是,英国著名哲学家、心理学家和经济学家 John Stuart Mill 对此提出质疑,他指出,如果按照这一说法,那也就意味着大象和鲸鱼应该比人类聪明。

之后,科学家们又将研究重点聚焦在大脑功能区域的大小上。

颅相学家认为,大脑中位于眼睛上方的前额叶是影响人类智力至关重要的部位,男性的前额叶相比女性较大,这使得他们更聪明。位于前额叶后面的顶叶主要由感觉和监控身体各部分对外界刺激反应的皮质构成,在人类集中注意力过程中起着重要作用,研究发现女性的顶叶相对比男性更大一些。但是,后来神经解剖学家认为,顶叶在衡量智力方面更为重要,而男性的顶叶实际上更大。

进入 20 世纪、21 世纪,科学家仍在不断通过研究大脑区域,试图通过分析大脑细分领域的差别,来寻找明显的男性和女性特征。然而多年的研究证明,这一研究方向的诸多结论可能并不可靠。

大脑有差异,并非只因为性别

在大脑中有一个控制生殖生理和行为的小结构 —— 下丘脑。研究表明,下丘脑是有史以来在雄性啮齿动物和人类中发现的最大、最一致的性别差异区域。

但是,许多研究人员的目标是在大脑中找出人类思维可能存在性别差异的原因,而不仅仅是生殖生理学,因此,研究学者后来将注意力转向了大脑中最大的区域 —— 前脑。

在前脑中的胼胝体,位于大脑半球纵裂的底部,连接左右两侧大脑半球的横行神经纤维束,是大脑半球中最大的连合纤维,胼胝体连合纤维能将一侧大脑皮层的活动向另一侧转送。

在过去的许多年里,科学家发现女性胼胝体的总面积比男性相对较大,有人认为可能仅仅是研究对象的胼胝体相对较大,存在随机性。尽管如此,这一观点还是受到了很多人的关注,也有人认为这可能就是性别差异的原因。

但无论性别如何,人类大脑的胼胝体都会随着前脑体积的增加而按比例增大,并且对此进行的研究结论常常不一致,大脑其它区域也是如此。

这使得基于大脑的解剖结构来解释不同性别之间大脑的差异一直没有取得实质性的成效。

神经科学家 Daphna Joel 研究团队采用定量研究的方式,通过测量平均性别差异最大的十个大脑区域,对 1400 多个人类大脑的 MRI 进行了分析。研究发现,35%的研究对象大脑显示出很大的变异性,尽管大脑中存在差异,但人类的大脑无法不能简单划分为男性大脑与女性大脑这两种类别。

研究人员也明确地表示,无论观察到的大脑和行为性别差异如何,人脑都不能分为两类:男性大脑和女性大脑。

可能导致大脑差异的因素

产前激素水平

在 1959 年的一项研究首次发现,在给怀孕的啮齿动物注射睾丸激素后,它们生育的雌性后代在成年以后会表现出雄性行为。由此,研究人员推断,通常由胎儿睾丸分泌的产前睾丸激素可以永久改变大脑。后来的研究也证明了这一说法基本正确。

由于从道德层面来讲,研究人员无法改变人类的产前激素水平,因此只能依赖于 “偶然实验”,而在这些实验中,产前激素水平在一些个体中或许会表现得不太寻常,比如双性人。

但在实验中,激素和环境产生的影响混淆在一起,而且关于大脑性别差异的发现一直不一致,因此科学家对人类不同性别之间大脑的差异性没有明确的结论。

基因

尽管产前激素可能是造成非人类大脑性别差异的主要原因,但在某些情况下,造成这一差异的原因是直接遗传的。

一只罕见的雌雄同体斑胸草雀的发现为这一观点提供了证明,它大脑和身体一半的细胞是雄性的,另一半的细胞是雌性的。大脑的两个半球都在相同的性激素环境中发育,而它的大脑中与唱歌相关的结构只在一侧被放大,这也说明,它的大脑不对称性并非是由激素引起的,而是由于基因的遗传直接导致了这种性别分化。

之后,研究人员也在老鼠身上也发现了基因对大脑性别差异的直接影响。

学习

许多人认为大脑性别差异是先天造成的,而事实并非如此。

人们从很小的时候就开始迅速学习,成长过程中也在不断学习,到成年以后学习速度却慢得多。从小时候记事儿起,再到后来懂得提高音乐或运动技能,人们的学习过程会改变突触神经细胞之间的联结,变化无穷且相当频繁,但通常这一变化不到人类头发丝宽度的百分之一,只有在显微镜下才能看到。

一项职业研究表明,学习可以极大地改变成年人的大脑结构。在伦敦,有一些不使用 GPS 导航的出租车司机,在他们内心深处会去不断学习他们所处城市的复杂路线、道路和地标,学习过程平均需要三到四年。

这一学习过程会改变驾驶员大脑中负责导航的海马体的结构,研究人员发现,伦敦出租车司机的海马体比非司机大几毫米,比突触的大小大1000倍。

这些研究都表明,人类的大脑的性别特征不是天生的,也可能是学习的结果。人们从小生活在不同的环境中,从出生到成年,由于性别差异,其接受的教育、期望等都有所不同,这可能也会改变大脑。

总的来说,由于基因、激素和后天学习之间复杂的相互组合,大脑结构中的任何性别差异都极有可能发生,但这些差异不因性别而有所不同。

参考资料:

https://www.sciencetimes.com/articles/26813/20200810/scientists-found-difference-men-womens-brain-100-years-searching.htm

https://www.mic.com/p/mens-womens-brains-are-basically-identical-much-to-our-collective-chagrin-30949193

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/3733478/

https://doi.org/10.1037/h0076948

https://en.wikisource.org/wiki/Popular_Science_Monthly/Volume_31/July_1887/Mental_Differences_of_Men_and_Women

https://academic.oup.com/cercor/article/7/1/48/313263

https://doi.org/10.1073/pnas.0636925100

https://www.pnas.org/content/97/8/4398

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