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华为发布全球算力最强AI处理器!逐步实现从零部件制造商向人工智能服务供应商的重大转变

作者: Jansfer

浏览量: 159

时间: 2019-08-27 06:31

关键词: 华为,AI处理器

华为于8月24日发布了一份重要的人工智能声明,称其发布了Ascend 910数据中心和云目标芯片组,以及一个即将开源的新框架MindSpore。相信没有人会对这一宣布感到惊讶。

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图片来源:REUTERS/Wolfgang Rattay

过去的两三年里,华为给自己的目标一直是成为工智能领域的巨头。该公司之前生产的诸如Ascend Nano和Tiny芯片以及嵌入人工智能的麒麟芯片产品等主要针对的是智能手机和电子产品等设备,该公司的着眼点于在数据中心和基于云的处理市场上获得更加有竞争力的地位。

Ascend 910是一个高端的、300多瓦的芯片系统,它肯定不会被应用到手机或智能设备中(它的低端系统是Ascend 310,主要是针对低功耗的推理解决方案)。相反,它的目标直指人工智能培训市场,像英伟达(Nvidia)这样的公司已经在这个市场下了很大的赌注,英特尔(Intel)正在推进其x86架构的边界(但主要是为了推理而不是培训),来自谷歌、Facebook、微软(Microsoft)、英特尔(Intel)等公司的专业TPU芯片也想在这个市场占据主导地位。当被问及这款芯片的定价时,华为没有明确表态,但华为表示它将与英伟达(Nvidia)等高端设备竞争。这显然是一个高端系统战略,将对英伟达产生一些重大的冲击。

除了提供一种新型的强大处理器,华为还希望通过直接与谷歌的TensorFlow的开发环境竞争来改变框架市场。这对华为来说无疑是一场豪赌,因为它并不能确保与谷歌竞争成功。

在过去,华为主要被视为零部件供应商,而不是全面的服务供应商。Ascend 910和MindSpore的发布为华为指明了一个不同的方向。910将不会作为商品芯片提供给其他公司,相反,华为将用它来加强自己的数据中心服务。MindSpore会被添加到一个框架来优化华为自己的芯片。很明显,华为认为其未来应该是为人工智能车辆、智能城市、智能医疗等提供后端服务解决方案的而非为其供应零件。

华为将推动其客户采用其芯片和框架的全套技术以创造更引人注目的锁定。它的目标是全球市场,而不仅仅是庞大但有限的中国市场。华为希望将这个问题从“谁拥有最好的处理器”(华为、英特尔、英伟达,以及谷歌的TPU、Facebook和微软的定制设计)转移到“谁能够提供完整的服务生态系统”上边去。而且,华为有能力够建立一个庞大的合作伙伴生态系统,毕竟不论一个人工智能公司有多大,它都不可能在这个市场独立生存。

此外,这份声明还必须考虑到当前的政治形势。美国的禁令影响了华为和许多其他的中国公司,包括智能手机、5G网络设备以及生产支持其企业和数据中心所需的功能和组件的企业。这种禁令可以切断对英特尔和其他公司所需芯片组的访问,限制构建自己的芯片组所需的ARM许可(在Ascend中有一个ARM核心)并限制常见的人工智能框架(尽管许多现在是开源的)。在过去,华为和其他中国公司会选择阻力最小的道路,对自己工作之外的现有技术会选择收购而非自主研发。但现在他们认为,他们的前进之路应该是加快自己的技术来应对这些状况(例如华为的后备计划是,如果Android系统对其关闭,华为将在智能手机上使用自己的Harmony操作系统)。国家也十分重视人工智能的发展,这必定会强化这条道路。

华为的新型人工智能产品是我们可以期待从该公司以及百度、腾讯和阿里巴巴等其他中国巨头身上看到的更多技术的前身。这些中国巨头现在已经足够大并拥有足够的资源,他们的自主研发能够对新技术市场产生重大影响。由于当前政治环境的阻拦,他们已经加快了自力更生的步伐,预计在未来一段时间内中国会加速发布人工智能领域的相关消息。人工智能市场刚刚形成,许多公司正在争夺市场份额。华为和其他公司能否建立起一个主要参与者所需的完整生态系统,还有待观察,但很明显的是,他们正在坚定地追求这一目标并为之不懈努力着。

(参考: venturebeat.com)

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